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首发|上交硕士再融数千万:年营收增30倍 让用户不敲代码搭出管理系统

轻流 2015年 BP 可联系
赋能业务人员的无代码开发平台
企业服务
融资进度
A轮
融资额度
数千万元
融资时间
2020年4月
投资方
源码资本领投,小苗朗程与新进创投跟投
创始人
薄智元,硕士毕业于上海交通大学,曾就业于SAP、阿里巴巴等企业。上海市青年创业协会会员,曾入选2019福布斯中国30 Under 30精英榜单。
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轻流 2015年 BP 可联系
赋能业务人员的无代码开发平台
企业服务
融资进度
A轮
融资额度
数千万元
融资时间
2020年4月
投资方
源码资本领投,小苗朗程与新进创投...
创始人
薄智元,硕士毕业于上海交通大学,曾就业于SAP、阿里巴巴等企业。上海市青年创业协会会员,曾入选2019福布斯中国30 Under 30精英榜单。
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文丨铅笔道记者 希言

薄智元发现:无代码火了。即便你不懂代码,也能像堆积木一样,把系统堆出来。

从去年年底到今年年初,很多客户会主动关注他的无代码平台并寻求合作,市面上也一下子涌出很多之前他根本就没有听说过的同行。还有很多传统公司、外包公司,以及拿不到融资的公司,也在借此炒作概念。

他已经做了4年多的公司“轻流”也再度完成一轮融资。今年4月,轻流完成了数千万元的A轮融资,由源码资本领投,老股东小苗朗程与新进创投跟投。而且,轻流还正在进行了新的一轮融资。

2016年,还在上海交通大学读硕士的薄智元与一些同学在校园内创立轻流。经过初期的转型后,轻流最终定位为一家赋能企业业务人员的无代码平台。

“轻流目的就是让不会写代码但身居一线的业务人员,就像搭积木一样把企业的管理系统搭建出来。”薄智元解释。

据了解,轻流平台上已经有10万家注册企业客户,服务了Caterpillar、Honeywell、华润、海尔、美的、西门子等多家世界500强客户,能为客户节省70%以上的系统部署成本,实施周期可以从6个月减少至1个星期,客户满意度高达97%。2019年,轻流年营收较上一年增长30倍。

注:薄智元承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。 

来自校园的两次创业

虽然是90后,但薄智元已经有过两次还算成功的创业经历,而且两次都是诞生在校园里。

薄智元首次创业就赚到了人生中的第一桶金。当时他做了一个独立音乐网红经济平台,后来项目被收购。

之后,他参与过阿里的全球实习生计划,也加入过老牌企业应用软件厂商 SAP 的全球本地化部门进行实习。

他的第二个创业项目“申请通”——是一款结合表单和简易流程管理的协作软件,也就是现在轻流的雏形。

申请通来源于薄智元在SAP做实习工作时的观察, 这也是他第一次正式接触云服务。当时是2013年,国外在这个领域已经有相对成熟的产品,但是国内还是处于起步期。

“我就在想,是不是应该打造出一款产品出来,给企业提供云服务。”当时,薄智元调研了大概30多家企业,发现其实客户企业手中都是有OA等办公系统的,但是企业依然会使用Excel进行业务流程管理。

有一个工厂的客户跟他解释道,企业的业务逻辑是在不断变化的,所以最好用的工具就是Excel,因为Excel可以随时调整。OA研发公司开发出来的系统虽然标准化比较强,但实际上并不方便客户随时调整与修改。

“所以我最开始是希望提供一个在线协同管理工具,它的特点是可修改,类似于Excel一样方便,可以快速搭建业务流程。”薄智元表示。 

实习时,薄智元曾问过自己的老板,如果在SAP工作两年,再出来创业怎么样?对方回答说,在SAP工作两年后,可能就不会出来创业了。

2015年6月,申请通正式立项。次年3月,项目获得龙沛资本60万元种子轮投资。7个月后,申请通正式上线,在一年时间仅积累了1000个企业注册用户。

到了2016年下半年,薄智元发现自己的路走得不够“宽”。“客户的需求不单是一个表格或者单纯的流程,他要的是更体系化的产品,比如BPM(Business Process Management业务流程管理)。”

薄智元介绍道,团队当时选择的突破口就是帮助企业快速地搭建起BPM系统。在此之前,如果企业要做BPM,就需要需要聘请专业的外部咨询公司或在公司内部专门设立一支开发团队。并且,当系统初步搭建起来之后,还需要不断地去改善业务,并非一蹴而就。

转型初期时,薄智元就明确了自己想要做的就是帮助企业在不需要开发人员情况下,就可以自己搭建BPM系统。

2017年7月,轻流QINGFLOW正式发布,原本企业需要用代码去开发系统,但是用了轻流的平台,任何人员都不需要任何代码就可以进行开发。“轻流让不会写代码但身居一线的业务人员,就像搭积木一样把企业的管理系统搭建出来。”薄智元表示。

商业化与否才是关键

彼时,市面上还没有兴起“无代码”的概念,在全球范围内都属于小众的领域。

薄智元并没有着急让轻流去以“无代码平台”作为卖点吸引客户。因为客户要的不是一个概念,更重要的还是看产品能不能够解决需求。

从2016年到2018年,轻流更多解决的是一个“先有鸡还是先有蛋”的问题。

薄智元介绍道,无代码产品销售的时候需要提供一些基础的功能模块,这就需要了解客户的需求。但是没有基础模块,又可能探索不到客户的需求。而且探索到客户的需求后,怎么把解决方案标准化又是一个新的问题。

所以这个时期,轻流团队选择先为BPM做降维。“不可能让一个靠业务人员搭建的‘积木型’产品,比IT人员用的平台还要复杂。”薄智元解释。

轻流有个一个标准,就是要用10%的功能复杂度去覆盖90%的需求。为了达到这个标准,这两年的时间内,团队都在做产品研发和迭代,不断根据客户需求打磨标准的技术模块,再根据技术模块去探索它到底适合什么样的应用场景。

轻流曾想要切入通用的应用场景,如人事系统,但是发现这些流程已经足够标准化,更适用于垂直化的SaaS,根本就不需要再采购无代码产品,反而如进销存、设备巡检、项目、生产与客户管理、远程办公以及智能售后等跟业务相关的场景更需要无代码的产品。

2019年,是轻流正式商业化的开始。

薄智元介绍道,轻流有一个整体的产品体系,通过底层的IaaS层将客户数据上云,再往上的APaaS为平台层,再往上一层的SaaS层提供应用场景和解决方案,根据不同的场景,有不同的解决方案包,再往上轻流还有service服务。

轻流的使用页面展示

轻流的使用页面展示

 

“客户的需求不是工具,他的需求一定是场景化的,无代码平台能解决什么样的问题。”薄智元如是说道。

现阶段,轻流主要服务的是一些中大型的客户,从大企业部门层面针对客户需求做切入。

薄智元介绍,首先,对于这部分客户而言,由于部门繁多,业务需求相对更为个性化,需要一套个性化的系统,而不能用标准化的SaaS。

其次,由于这部分客户业务复杂多变,更需要定制属于自己的业务系统,在以前需要外包,费时费力费钱。

第三,IT部门和具体业务部门工作之间存在壁垒,很难做出双方都满意的产品,也因此很多业务数据都停留在纸上与Excel上,这个痛点一直需要解决。

最后,现在很多的系统都非常分散,再加上业务与IT不互通就造成很大的数据孤岛。“其实,轻流看到这些客户亟需数字化与信息化的诉求,需要有产品既能像标准化的SaaS即开即用,又能实现定制开发的个性化。”

对于轻流的目标客户而言,产品应用后,效果极其明显。轻流能为客户节省70%以上的系统部署成本,实施周期可以从6个月减少至1个星期。在客户满意度方面,轻流拥有高达97%的用户使用满意度。

薄智元还透露,现阶段轻流已经服务了Caterpillar、Honeywell、华润、海尔、美的、西门子等多家世界500强客户。

无代码真的火了

在正式商业化的2019年,轻流的营收规模较2018年增长了30倍。另外薄智元还介绍,目前轻流平台上已经有10万家注册企业客户。他预计,2020年的营收会比前一年增长6倍。

其实到2019与2020年交汇的时间点时,薄智元突然觉得,国内的无代码赛道变“火了”。

客户层面上,从2019年的后半年开始,就有客户主动关注无代码产品并寻求合作。“他们会来主动打听,谁是无代码或者低代码的平台。”

市面上一下子涌出很多之前薄智元根本就没有听说过的同行。投资机构与其他朋友经常会给他发一些做无代码的公司名称,在之前薄智元完全就没有见过。此外,还有很多传统公司、外包公司,以及拿不到融资的公司在借此炒作概念。

对于爆增的竞争对手,薄智元并没有表现出太多的忧虑。“在无代码创业公司中,轻流具备先发优势,产品成熟度甚至不输于一些巨头。”

此外,资本层面也在关注这个市场。

轻流本身在今年4月完成了数千万元的A轮融资,由源码资本领投,老股东小苗朗程与新进创投跟投。薄智元介绍,本轮融资主要用于商业化上面,继续探索不同的行业解决方案。目前,轻流正在进行新的一轮融资。

市场火热后,薄智元感觉到了需要快速发展的压力,连续融资两轮也是为此。

近期,国外两家无代码企业相继融资数亿美元,估值均超过20亿美金。国内外市场愈发火热,从业者越来越多,轻流需要快速地攻占国内市场。在疫情这个洗牌期,很多客户公司更需要这种便捷的工具去验证商业模式,这也是无代码的发展良机。

在推广与发展上,薄智元介绍,轻流推出了两种方式,即轻流学院与轻流产品经理。

在轻流学院,可以赋能客户该怎么用轻流。在某种意义上,轻流就像是Excel一样, Excel的价值绝不仅仅是本身的这个工具,而是Excel能实现什么样场景的需求,所以轻流也在不断把产品场景化。

轻流不一定了解各行各业的场景,但是在这些场景里面工作的人却最了解。轻流要做的就是给他们做培训,教会他们怎么用轻流,怎么把轻流的产品跟他们的业务结合起来。

这部分人就是“轻流产品经理”。

轻流把他们培训成既懂业务,又会用轻流工具的人。“未来我们希望这些人不仅可以为自己的公司提供服务,甚至可以成为轻流的合作伙伴为其他公司提供服务,这也是轻流生态的一个目标,让更多的人利用轻流创造价值。”薄智元表示。

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