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创业第1天融资破1000万 清华教授博士团队做5G芯片:8个月应用20万台

优镓科技 2019年 可联系
5G通信氮化镓功放芯片研发商
硬件
融资进度
天使轮
融资额度
超千万元
融资时间
2019年10月
投资方
英诺天使领投,常见投资、腾飞资本、清华DNA基金跟投
创始人
黄飞,清华大学电子工程系本硕博,研究领域为高效功放IC设计,发表相关领域顶级期刊与会议论文7篇。
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优镓科技 2019年 可联系
5G通信氮化镓功放芯片研发商
硬件
融资进度
天使轮
融资额度
超千万元
融资时间
2019年10月
投资方
英诺天使领投,常见投资、腾飞资本...
创始人
黄飞,清华大学电子工程系本硕博,研究领域为高效功放IC设计,发表相关领域顶级期刊与会议论文7篇。
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文丨铅笔道记者 希言

疫情下,5G、新基建等成为热词,黄飞和团队成员也感觉自己的这次创业踩对了点,然而他们已经为这一天准备了10多年。

虽然用户已经准备好迎接5G时代的到来,但是支撑起5G运转的元器件还没有。在5G基站中,由于通信标准频率、工作信号带宽、能耗等方面的提升,使得芯片等元器件面临更大的挑战。

因此,2019年10月,来自清华电子工程系的黄飞与团队成员正式创立优镓科技。优镓科技是一家专注于高性能射频氮化镓功率放大器芯片的IC设计公司,为客户提供自主研发的高性能PA芯片产品,核心产品就是5G基站规划所需要的氮化镓功放芯片。

公司刚成立,优镓科技就完成了英诺天使领投,常见投资、腾飞资本、清华DNA基金跟投的超千万元天使轮融资。

尽管成立至时间不到8个月时间,但优镓科技提供的核心技术方案已批量应用于某型号基站中,共计20余万台,覆盖全国和多个欧美发达国家市场数十家运营商。

注:黄飞承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

清华博士团队投身5G创业

黄飞与他的合伙人们是典型的实验室团队创业。

公司创始人及首席科学家是清华大学电子工程系的教授陈文华,包括联创兼CEO黄飞在内的创始团队都是陈文华的博士生。他们所创立的项目,实际上是将过往在实验室积累了十几年的技术进行市场化落地。

电子工程系是一个注重工程化应用的学科,10几年来,黄飞和团队在做研究的同时,也与华为、中兴等在内的很多产业界公司进行过合作。在这个过程中,除了专注技术的研发,团队也在逐步挖掘市场对于技术的需求点。

5G建设时代下,5G基站中的部分产品形态发生变化,通信标准频率相较以前有了明显提升,工作信号带宽更是有了接近10倍的提升。另外,现有5G基站的能耗较4G基站有了2.5-4倍的增长,5G基站AAU实测中PA能耗开销占比可达 44%。

种种变化使得5G基站的系统元器件性能需求有所提高。

“在中美贸易战的大环境之下,国内运营商对于关键元器件的国产化以及自主可控要求非常高。”结合自己拥有的技术和市场机会,黄飞团队认为,这就是创业的最好机会。

2019年10月,黄飞与团队成员正式创立优镓科技。这是一家专注于高性能射频氮化镓功率放大器芯片的IC设计公司,为客户提供自主研发的高性能PA芯片产品,核心产品是5G基站规划所需要的氮化镓功放芯片。

黄飞认为,针对 5G 基站建设提出的新要求,氮化镓相比于其他方案的优势主要体现在两个方面:

一是小型化。氮化镓在功率密度上的优势使得芯片体积大幅缩小50%左右,对于整机系统的尺寸有巨大改进;

二是高效率、高频率。氮化镓可以在工作时提供更高的频率、更宽的信号带宽,同时实现更低的系统能耗。

十年磨一剑的优势

在生产模式上,优镓科技采取fabless轻资产模式,专注芯片电路设计与销售,将生产、测试以及封装等环节外包。除了基础设备投资上的权衡,另一部分还考虑到公司的灵活性。

“5G建设早期这个阶段,从运营商到设备商各个环节方案还在不断变化,这种模式能够面向市场灵活快速地响应各方的新需求。”黄飞解释。

在未来量产方面,优镓科技有两个核心的关键点。一是在已有的 fabless 生产模式上,如何保证产品发挥出最佳的性能,这对设计方法以及工艺的熟悉度要求比较高,公司的团队在这一点上已经有了技术实力和准备;另一方面公司还在推进量产阶段产品一致性的控制,团队正加大投入并准备扩充相关人才的储备。

对于团队的优势,黄飞总结道:

第一点是技术积累。“因为我们做了十几年相关的研究,相关的技术方案也是得过很多的成功验证。”

第二点是资源积累。因为在早期研究技术时,优镓科技团队就已与国内几家主流的设备商都建立起合作关系。黄飞认为,优镓科技在未来面向市场化推广时,这会成为非常有利的资源。

第三点是经验积累。“我们目前所做的芯片产品,实际上在与其相关的工艺已经布局了5年以上时间,所以在未来做更多的多样化产品去的时候,我们更有经验与战略储备。”

因为芯片类的产品,研发和迭代需要一定的时间。对于今年的规划,黄飞表示,优镓科技主要还是将重心放在产品端,继续完善5G宏基站的相关产品。

即使将有新一代样片面市,但在指标上还有很大的提升空间,所以优镓科技想通过几轮研发迭代,把产品做到最终定型。

与此同时,黄飞也希望基于团队本身的技术优势,拓展更多适宜的应用场景,比方说像面向移动通信小基站和wifi6企业网等领域的产品样片研发。

刚创立就拿下千万元融资

虽然是源自于清华的硬技术团队,但资本市场起初对于5G行业中具体元器件的关注并没有那么高,再加上优镓科技需要大量的天使投资,所以刚开始的融资也并不顺利。

直到2019年6月6日,工信部正式发布5G的商业牌照,身处在网络基础设施建设赛道当中的黄飞团队也迅速获得诸多基金的青睐。

2019年10月,在公司正式创立的同一时间,优镓科技也完成了英诺天使领投,常见投资、腾飞资本、清华DNA基金跟投的超千万元天使轮投资。

疫情期间新基建火了,5G也是其中重点之一。这对于优镓科技在内的5G设备元器件公司来说,无疑是一个巨大的利好。

直观上看,国家对于5G网络建设的速度和规模有所加强,使得产业链与资本市场对于5G关键元器件的关注度越来越高。黄飞解释,“从运营商的角度来看,今年公布的新建基站的建设数量比我们想象中的要多,之前我们推测各个运营商在5G基站建设方面之前还较为犹豫。”

另一面,疫情也确实给优镓科技带来了麻烦。隔离时期,产品后端的组装必然受到了影响,并且芯片的尾端测试工作也遇到阻碍。

因为实验环境和实验仪器的需求,优镓科技最早的测试平台搭建在清华大学里。疫情期间,北京学校管控加强,测试人员也无法进出,所以团队不得不又在天津的一个实验室重组测试平台,导致测试效率有所降低。

即便是在这种情况下,优镓科技的第1代样片的芯片也在疫情期间顺利完成验证,结果符合预期,为日后面向5G宏基站的规模商用以及为面向小基站、WiFi6企业网等场景的应用布局打好基础。

近期,优镓科技也在启动新的一轮融资,主要用于团队扩充和产品研发。

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