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他是新东方执教10年的人气老师 率领40万备考生对抗英语四六级 不通过退全款

对于应试考试,用户的诉求只有一个,谁让我过我就选谁。

备考族创始人任煜

文| 铅笔道 记者 王姝

导语

从事教育行业,任煜觉得是一件理所当然的事。他从小生活在大学校园里,爷爷是教授带学生,父亲是医生,也带学生。耳濡目染下,他对教育感到莫名亲近。

工作期间,他曾到新东方兼职做老师,一做就是10年,四六级考研、托福雅思都教过,是同学们口中的“小Ben老师”。他讲课风趣幽默,拥有一批粉丝。

2015年年初,他创立备考族,以B2C模式切入成人应试教育。此后近1年,他将主要精力投入机器数据化和服务标准化两件事中。

通过数据分析,他建立智能题库训练系统,为不同考生规划学习路径。在此基础上,老师根据标准化考点,提供个性化辅导。

备考族模式示意图

他以通过率为核心指标打造口碑,只推保过班,并承诺不通过即全额退现金。截至目前,备考族共拥有40万注册用户,其中付费用户1万,月营收40~100万。

注: 任煜承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

从成人应试教育切入

2014年年底,北京的一家酒店内,北京科技大学班级聚会正在举行。酒桌上觥筹交错,微醺间话匣子渐渐打开。十几年前,同学们同时踏出校门,走向不同的工作岗位。如今他们的人生境遇不甚相同。

任煜坐在席间,有些唏嘘感叹。这些年,他的生活也可谓起起伏伏。毕业后,他前往澳大利亚留学,后从事金融数据分析工作。2010年,他辞职下海,成立能源采购咨询公司。三年后公司被收购,他赚得盆满钵满。

此后,任煜迷茫过、挥霍过,最终他清醒过来,决心再次创业。这一年,他一直在寻找方向。“第一次创业纯粹是为了挣钱,其实根本不熟悉领域,踩了很多坑,这一次我要做熟悉的事情。”

聚会结束,他返回酒店房间。陪他一起的是同班同学兼好哥们俞政。彼时,对方正在阿里巴巴任高级开发工程师、产品经理,也在考虑创业。房间内,他们逐个分析当时最火的行业。

在排除社交、医疗、O2O等领域后,他们选定教育。在任煜看来,教育项目需要创业者既懂教育又懂技术,“这是我们的优势”。

这也是任煜的兴趣所在。小学时,任煜就从在高校任职的母亲那里,听到很多“穷苦学生通过读书改变命运”的故事。

“90年代时,大学学费550元,可还是有很多农村考生掏不出。每年开学季,学校财务处常常可以看到,他们从鞋底掏出一毛一毛的钱,说是全村人一起凑的。”

备考族团队合影

下一步,从哪里切入?任煜从两个维度考虑:阶段上,分为学前、K12和成人教育;功能上,分为应用和应试教育。他线上搜集资料、查阅数据,线下走访学校、与教育人士沟通。

“一个学校大礼堂里,一位老师拿着话筒,对着上千个学生,自顾自地讲着,而学生则低头玩着手机。”任煜描述他观察到的考研英语授课场景。“尤其是二三线城市,成人教育的体验太糟糕了。”

另一方面,他考虑到应试教育是刚需,做好了将来可以再将应用教育纳入,而反过来就很难了。

由此,他打定主意,从学习工具切入成人应试教育,覆盖四六级、考研等考试种类。带着这个想法,他面见了徐小平。“徐老师跟我聊了很久,很多想法都让我醍醐灌顶,当时他跟我说,两周后找他谈融资。”

但是一周后,任煜碰到了中路资本。对方跟他聊了20分钟后当场要签投资协议。机会摆在面前,任煜没有犹豫,爽快地签了。

2014年年底,他拿到200万种子轮融资。元旦过去,他在上海成立备考族。

机器数据化+服务标准化

本以为一切都想清楚了,但在模式选择上,任煜仍旧绕了弯。起初,他想做一个C2C平台,聚集一批老师,为其导流学生。平台只要聚集起流量就行,也不用负责研发课程,“躺着就能把钱赚了”。

运营三个月后,他发现不是那么回事儿。一来没有流量,老师不愿意来,无论是补贴老师,还是购买流量都太烧钱;二来课程同质化现象严重,用户决策成本高,质量也无法把控。

2015年年中,备考族正式确立B2C模式,自建教师团队和研发课程,树立品牌。想法确定,任煜没有立刻甩开膀子干起来,而是先静下心来思考发展策略。

“一个细节的不同,会导致产品的走向千差万别。”第二次创业的任煜,对此感触颇深。他决定先为产品建立壁垒,明确差异化后再开工。

围绕学习效果和效率,他将想法总结为两点:通过产品服务标准化来保证教学效果;通过机器数据化提高学习效率。

当时,很多线上教育都在拼数据,提出个性化学习的概念。但任煜并非跟风。翻开他的简历可以发现,他在澳大利亚攻读的正是数据挖掘专业,也就是现在所说的大数据分析。

为了啃这块硬骨头,任煜组成立一支四人小组,组内有拥有12年软件开发经验的CTO牛俊泽,还有新东方国内考试部四级、六级、考研产品的项目负责人赵炎初。他们在任煜家附近的一栋居民楼里租了间办公室,忙活起来。

赵炎初负责切分知识点,为每一道题目贴上考点标签,牛俊泽负责编写个性化推荐算法。回忆起那段日子,任煜说:“不是睡着就是在工作着,哪怕是做梦,脑袋里都在跑算法。”

另一方面,任煜把老师的工作简化为“知识的搬运工”。他们只需要把标准化的知识讲出来即可,机器负责完成布置作业、批改作业等原本需要线下完成的工作。如此一来,备考族老师每人能带20个小班(一个班五六个学生)。

备考族提供个性化学习系统。

近一年时间,任煜一直在做以上两件事情。在外人看来,他的步子似乎有些慢。可他却觉得,做教育不能太着急,效果和效率都有门槛,建立起来后是一劳永逸的事情。

他先将智能题库App上线,供学生使用,并在过程中,根据用户反馈不断打磨迭代。

2015年年底,工具软件基本成型。同时,他获得300万天使轮融资,投资方是杭州暾澜投资。

以通过率为核心指标

2016年3月,备考族App正式开放课程模块,接入老师端。当天,任煜亲自上阵,直播教授四六级课程。

手机另一端收看的用户中有一群特别的人。“他们是我七八年前在新东方教课时的学生,大多已年过30,有了自己的小孩,来上课只为重温当年的感觉。而我也从小Ben老师,变成了大Ben老师。”任煜笑着表达自己的感慨。

课程分为直播和录播两种形式。其中,需要反复去听、去理解的课程采用录播,而只需听一次、重在练习的内容采用直播。平台共有20多个老师,大部分是任煜从新东方拉来的。

直播进行时……

用户从题库不断导流过来,同时任煜开设一些收费便宜的大班课程。策略奏效,三个月后,备考族开始盈利。看着营业额上涨,任煜却开心不起来。市面上开设大班课程的产品很多,备考族很难突围,“必须形成自身的特色”。

思来想去,他决定以“通过率”为核心指标打造口碑。9月,任煜大手一挥,砍掉大班课,只留下保过班。毫无疑问,这会牺牲掉一部分利润,但会强化备考族的品牌。

更进一步,他们颁布了一条规定:参加保过班课程不过,全额退现金。“我们是国内唯一一家承诺全额退现金的,很多机构只是允许免费参加下一年的课程。”

此前的大班课,全部变为免费公开课。团队从读写、词汇、句子等层面生产免费内容。它们被放到喜马拉雅、腾讯课堂上吸引流量。同时,他们与西安交通大学出版社合作,出版考研英语书《大数据剖析考研英语词汇》。

截至目前,备考族共拥有40万注册用户,其中付费用户1万,月营收40~100万。上个月,托福雅思课程上线。

此前,任煜在接触资本时,经常被问及一个问题:如果新东方或腾讯做了相同的事,你怎么办?任煜笑着耸耸肩说:“我压根不担心这件事。教育这件事,不是有流量就能干。”

在他看来,对于应试考试,用户的诉求只有一个,谁让我过我就选谁。“这就是新东方干不掉很多线下作坊式培训机构的原因。”

前几天,备考族服务的第一波四六级和考研用户刚结束考试。“尽管成绩没出来,但我让他们对过答案了,不出意外我们的通过率是100%。”下一步,任煜希望努力将它保持下去。

/The End/

编辑  薛  婷    校对  杨雨晨

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