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2家VC联投他数千万:曾就职日本第2大上市公司 跳入1个千亿蓝海赛道

板石智能
工业三维视觉系统提供商
人工智能
融资进度
天使轮
融资额度
数千万
融资时间
2021年2月
投资方
国宏嘉信资本领投,分享资本跟投。
创始人
程恒恒,板石智能创始人
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板石智能
工业三维视觉系统提供商
人工智能
融资进度
天使轮
融资额度
数千万
融资时间
2021年2月
投资方
国宏嘉信资本领投,分享资本跟投。
创始人
程恒恒,板石智能创始人
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记者 | 林森

工业三维视觉检测是什么?乍一听似乎很陌生,但其实它应用于我们生活的每一处。

“像消费电子、汽车、半导体、轨道交通、传统制造等行业,均需要借助三维视觉,检测产品尺寸和缺陷,以提高产量,优化质量,降低成本。” 

程恒恒此前任职于全球最大的工业视觉检测产品供应商——日本基恩士。从普通职员做到了三维视觉产品的中国区负责人。

“三维视觉的核心硬件、软件几乎由外资企业垄断,这相当于企业命脉把握在别人手中。”程恒恒和朋友发现了这一行业痛点。2018年他和几位朋友一起成立板石智能。

经过一年多的调研、设计和开发,一款工业三维视觉检测通用型软件产品在2019年面世,公司首年就实现盈利。

虽然2020年受疫情影响,团队4月才开工,但是公司年营收依旧达到了千万元级别。

2021年2月,板石智能获得数千万元的天使轮融资,由国宏嘉信资本领投,分享资本跟投。

注:文中内容由板石智能创始人陈述,铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

突破垄断的梦想

一通电话毕,两天后,程恒恒的两位老朋友就分别从旧金山和深圳抵达武汉。一夜长谈后,他们就决定一起创业,做工业三维视觉检测系统。

此前,程恒恒就职于基恩士(中国)。基恩士是日本仅次于丰田的第二大上市公司,也是全球最大的工业视觉检测产品供应商。在2010年入职后,他一直负责市场工作,后来成为日本基恩士三维显微视觉中国区负责人。

在行业的几年里,程恒恒亲眼见证了基恩士(中国)的快速成长。“从2010年到2018年,基恩士在中国的销售额大约增长了十倍,到达百亿级别。”

为什么基恩士的三维视觉检测产品卖得这么好?程恒恒觉得,这是因为中国制造业的升级趋势迅猛。制造的产品越来越精良,比如手机产品,越来越纤薄、小巧。原来用的二维视觉检测技术已经无法满足客户的检测需求,三维视觉检测应用将成为必然。

同时,政府也在大力支持和鼓励智能制造的发展,并出台了相应的政策,加速了制造业升级的过程,催生了大量的需求。但是,国内的三维视觉检测产品却严重依赖国外进口。

“三维视觉检测产品分硬件和软件两部分,这两部分的核心产品国内是没有的。国内的企业还是以项目集成为主,这相当于让命脉把握在别人手中。”

程恒恒在和几个朋友渐渐有了创业的想法,他们希望能够让三维视觉检测产品国产化。创造出三维视觉检测产品很难,但是,在他们看来,并没有难到不可攻克的程度。

2017年年底,他们开始创业,成立了板石智能。“过去,听过一位老师讲课,他把市场和产品比作钉子和锤子。我们在行业内浸淫很久,对整个行业的发展情况很了解,清楚地知道钉子在哪里。”

市场在哪里,客户就在哪里。找到了钉子,才能准确地落下锤子。国内三维视觉检测市场规模的快速增长,让“钉子”更加清晰地展现在板石智能的眼前。“看到这样一个奇迹的时候,我们就下决心要做这件事。”

漫长的调研

公司成立之初,板石智能团队认为首要任务不是做产品,而是确定服务什么行业。

三维视觉检测的应用范围非常广泛,比如像服装行业、消费电子行业、汽车行业、半导体行业、轨道交通等。对一家新公司而言,要做出能服务所有行业的产品不现实,人手和精力也不够。最后,板石智能团队决定聚焦消费电子和半导体行业。

板石智能团队选择行业主要考虑了三点。第一,以他们现在的技术手段,能不能满足行业客户的需求。第二,行业客户的预算能不能支撑项目的落地。第三,这是否是一个朝阳行业,有没有极大的增长空间。

在他们看来,消费电子和半导体行业正好符合这几点。此外,电子类产品更新迭代非常快,生产企业的检测需求很大。

方向确定后,团队开始着手研发三维视觉检测产品。软件是最难的部分,也是国外企业垄断最严重的。他们决定以此为开端,做一款工业三维视觉在线检测通用型软件。

通用型软件是标准化产品,它需要同时满足许多终端用户,但每个用户的需求都不是完全相同的。如何让所有用户都满意,是一个伤脑筋的事。这就需要团队花大量时间调研用户需求,做软件设计。

“我们需要深入客户的生产现场,去了解他们的工艺流程、内部运作方式甚至商务流程,才能够做出合格的产品。而不是主观造出一个软件,然后大规模推广。”

这些都得益于程恒恒此前的职业经历。“基恩士是工业领域很罕见的直销企业,他们的销售人员会第一时间了解客户的需求,然后反馈给研发。这种调研方法我们有经验。”

从2018年开始,板石智能团队花了一年的时间,调研了近千家企业,不断改进软件设计。到2019年初,他们才觉得软件设计已满足要求,开始正式用代码创造出一个完整的软件。

产品推出即盈利

软件的应用载体肯定是硬件,工业视觉检测硬件根据检测精度来区分,有的精度只有几微米十几微米,有的却能够达到几纳米。板石智能团队一开始就选择了最难的一个方向,针对精度纳米级别的硬件开发三维视觉软件。

“当时在全球看来,也就两三个品牌在做这种难度的产品。”团队觉得,挑最难的下手攻克,以后再去拓展别的部分,就会游刃有余。

软件在渐渐完善的过程中,还有一个问题让团队很纠结,那就是功能的取舍。一位客户想要这个功能,另一位想要那个功能。但作为一款标准软件,不可能把所有功能放上去,不然就会影响软件稳定性。

他们最后选择保留更加普适的功能,比如一些能满足60%-70%客户需求的功能。此外,他们也会从行业角度去判断,保留那些未来对用户有帮助的功能。

“有的潜在需求,客户他们自己都不清楚,但是我们能看到。”程恒恒解释。

软件设计花了团队70%的时间,编程相对没那么难,开发时间仅占30%。2019年上半年结束前,板石智能的软件已经开始投入市场应用。

产品上市后,板石智能团队在收入上取得了突破。2019年,公司首年就实现盈利。虽然2020年受疫情影响,团队4月才开工,但是年营收依旧达到千万元级别。

“我们2021年的目标是营收数千万,2022年能够上亿。因为我们的软件在不断迭代,变得更加模块化,稳定性会更加好。”同时,在调研过市场后,他们认为中国的工业三维视觉检测市场未来会翻3倍。

“3D工业视觉可预期的市场规模将为百亿甚至千亿级别,市场空间较大,高精度3D工业视觉目前仍是蓝海市场。”投资方补充道。

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