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3家知名VC花近亿投了1位海归IT博士:做智能会议设备 年营收5000万元

蛙声科技 2018年
远程协作解决方案提供商
硬件
融资进度
A轮
融资额度
近亿元
融资时间
2021年1月
投资方
GGV纪源资本,钟鼎资本、远望资本
创始人
辛鑫,蛙声科技创始人,美国西北大学计算机博士。
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蛙声科技 2018年
远程协作解决方案提供商
硬件
融资进度
A轮
融资额度
近亿元
融资时间
2021年1月
投资方
GGV纪源资本,钟鼎资本、远望资...
创始人
辛鑫,蛙声科技创始人,美国西北大学计算机博士。
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记者 | 古典典

对于上班族来说,开视频会议如今已是家常便饭,但视听体验却常常让人有苦难言。比如,如果发言人离麦克风比较远,其他人就可能听不清他在说什么;如果对方离会议室的摄像头太远,就可能看不清他的脸......

辛鑫在美国亚马逊工作时,就有这样的经历。他那些年参与开发了亚马逊的智能音箱,在声学技术和AI算法上都有了一些技术积累。所以在即将迈入30岁的时候,他做出了回国创业的决定。

2018年,辛鑫在苏州创办了蛙声科技,想通过硬件设备改善会议的视听体验。经过两年的迭代和试错后,蛙声科技在2020年4月推出了智能会议设备——耳目达,主要产品包括降噪音箱、摄像头和会议一体机。目前,蛙声科技已服务字节跳动等上千家大B客户。

2020年,蛙声科技的营收突破了5000万元。因为疫情的发生,当越来越多人开始习惯视频会议软件后,资本也开始想象硬件设备的空间。近日,蛙声科技完成近亿元人民币的A轮融资,GGV纪源资本领投,钟鼎资本、远望资本跟投。辛鑫表示,公司未来会继续拓展销售渠道,同时上线更多SKU来扩大价格区间。

注:辛鑫承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

留美11年,归国创业

在美国西北大学攻读完计算机视觉及图形图像专业博士后,辛鑫先后进入微软和亚马逊工作了6年时间。在微软工作期间,他负责windows系统的多媒体平台,保障音视频可以在硬件设备上顺畅地播放。后来在亚马逊,他参与开发了智能音箱Alexa,对于硬件和AI算法有了更深入的理解。

2018年,辛鑫30岁,在美国生活了11年,有一份收入不错的工作,但他却感到自己开始厌倦大公司的气氛和过于安稳的生活。身边人到了周末都在爬山和钓鱼,他却更喜欢出去社交,渐渐地认识了一些创业者和投资人。“我在大公司也证明了自己,经济上也没什么压力,所以就想出来创业试试。”

回国之后,辛鑫开始选择创业赛道。对于要做产品,他有三个设想:第一,必须是一款独立产品,而不是某个零部件;第二,应用场景对音频有较高的要求;第三,面向2B市场,因为大B客户对价格不敏感,产品能有更高的利润。

思来想去,他决定做智能会议设备。辛鑫回忆起在亚马逊工作时开线上会议的经历,很多时候都要凑到电脑跟前才能让对方听清自己在说什么。Zoom、腾讯会议、飞书等应用解决了视频会议的连线问题,但无法解决会议中出现的音效问题。

这也是不少大公司员工在开会时面临的痛点。“如果我们能提供一些专业级的音视频会议设备,提升电脑的拾音拾像能力,我觉得是很有价值的。”辛鑫觉得自己找到了适合的创业方向。

2018年5月,辛鑫成立了苏州蛙声科技有限公司,想通过硬件设备改善会议的视听体验。成立公司后,辛鑫开始了第一代产品的研发,但成果并没有让他满意。

“我们希望它体积小,够便捷,效果好,功能多,其实这本身就是矛盾的。”他把初代产品拿给客户时,客户都反映功能键太多,用起来太复杂。这让他意识到,公司对于会议的需求没有他想象中的复杂,“就是听得清和看得清”。

于是,辛鑫带着第一代产品的教训,和团队开启了第二代产品的研发。

让会议“听得清”“看得清”

“疫情最严重的那段时间里,公司业务无法开展,正好给了团队潜心打磨产品的时间。”辛鑫讲述。

2020年4月,蛙声科技的第二代产品—— Hamedal(耳目达)上线,产品包括V20人脸跟随高清摄像头、V35光学变焦高清摄像机、A20降噪麦克风音箱、C30智能4K超清视频会议一体机和C20桌面式视频会议一体机。

耳目达系列产品

相较第一代产品,耳目达在易用性上有了提升。辛鑫介绍,耳目达的所有产品采用USB与电脑直连,即插即用。“产品只有这一种使用路径,客户用起来十分简单。”

在声音处理方面,蛙声科技的团队在第一代产品的基础上迭代了AI算法,在A20音箱,C20和C30一体机皆内置AI降噪功能,也全部采用了麦克风阵列技术,将拾音距离提升到了5米。辛鑫举例,在15人以上的大会议室里,只要放置4-5台A20音箱,就可以实现任何人讲话都能听清。“100平的大会议室,甚至演播厅我们也能搞定。”

在视频技术方面,蛙声科技自研了基于AI的说话人追踪技术,并将这一技术运用到了C30视频会议一体机中。如果会议室用的是普通设备,员工在开视频会议时可能会看不清离摄像头较远的人,影响会议的体验感。辛鑫意识到这个痛点后,将AI追踪技术用到了C30一体机的摄像头里。当有人发言时,可以捕捉发言人的特写图像,投射到会议室大屏上。此外,C30视频会议一体机还增加了135°超大广角、1200万像素、4K画质输出等功能,提升了视频会议的成像质量。

产品解决了“听得清”和“看得清”的问题后,蛙声科技也收获了第一个大B客户——字节跳动。字节在全球有240多个办公地点,公司业务沟通需要大量用到视频会议,但此前使用的设备拾音效果并不理想。试用了耳目达后,字节认可了蛙声科技的产品实力,并在2020年6月签下了订单。2020年9月,蛙声科技与飞书达成了深度合作。

产品销售上,蛙声科技通过各省的核心代理商来触达客户。辛鑫透露,公司最近从IT设备巨头思科挖来了一些销售人员,通过他们的人脉很容易把销售网络铺开。”每个核心代理商可能有二三十个销售,总体算下来可能就有七八百个销售帮我们卖产品。“

铺好销售网络后,把产品交付做好也是门学问。会议设备的需求量级无法调用大工厂的生产线,但转移到小工厂又会担忧产品质量。因此,蛙声科技在供应链人才密集的深圳成立了设计研发中心。”我们会去找匹配度较高的工厂,把负责品控的人直接派到厂里盯生产。“

目前,耳目达已适用于飞书会议、腾讯会议、钉钉、Microsoft Teams、Zoom等主流云视频会议平台,已服务1000+互联网和金融等行业的大B客户,客单价为1500-20000元。

2020年,蛙声科技实现了5000万元的营收。辛鑫表示,公司未来会继续拓展销售渠道,同时上线更多SKU来扩大价格区间,以此来触达更多类型的客户。与此同时,蛙声科技也在布局海外市场。据悉,耳目达产品已上线亚马逊,在南非、印度等国家也拥有销售代理。

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