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麻省理工学霸获投500万美元 帮用户1秒拔草明星同款 :SKU2000多万

Mai小麦
利用AI识别技术,为内容平台提供变现方案。
人工智能
融资进度
A轮
融资额度
500万美元
融资时间
2021年1月
投资方
Arbor Venture,Voyager Capital, Partech,Tekton Ventures
创始人
Joy Tang,毕业于麻省理工学院,曾在美国高频交易行业做了7年的领衔策略师,2016年创办Mai小麦。
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Mai小麦
利用AI识别技术,为内容平台提供...
人工智能
融资进度
A轮
融资额度
500万美元
融资时间
2021年1月
投资方
Arbor Venture,Vo...
创始人
Joy Tang,毕业于麻省理工学院,曾在美国高频交易行业做了7年的领衔策略师,2016年创办Mai小麦。
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记者 | 古典典

在浏览社交媒体或刷剧时,很多女生都会好奇,明星身上的好看衣服是什么牌子?多少钱?在哪里买的?

Joy Tang也曾好奇过,只是她又进了一步。她做了一款让用户不仅知道这些答案,还可以迅速去拔草的产品。2016年,做了七年算法工程师的Joy Tang离开了华尔街,创办了Mai小麦,通过AI识别内容平台上图片和视频内的时尚单品,然后将用户导流到电商平台,帮助内容平台变现。

在美国诞生的Mai小麦,通过新颖的技术吸引了Amazon、revolve等电商平台,还有H&M,forever 21等品牌,但在内容平台上却难有突破。到了2018年,Joy Tang注意到国内网红经济的崛起,因此决定将业务重心转移到中国。

目前,在内容平台端,Mai小麦已与微博和爱奇艺达成了合作;在电商平台端,Mai小麦也收获了唯品会、拼多多、京东、天猫、淘宝、等国内主流电商平台。

商业模式方面,Mai小麦先从内容平台采买曝光广告,再以效果广告位的形式卖给电商平台,从中赚取差价。Joy Tang透露,Mai小麦目前的ROI(投资回报比)达到了1:4。

近日,Mai小麦宣布获得了500万美元A轮融资,Arbor Venture领投,Voyager Capital,Partech,Tekton Ventures跟投。Joy Tang表示,公司下一步将继续扩大广告位的采买量,并继续迭代产品。

注:Joy Tang承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

美国创业路

在创办Mai小麦之前,Joy Tang已经有了两次创业经历。

第一次是她在麻省理工学院读书时,与中国留学生同学一起做了一款面向中国留学生的“脸书”。当时,脸书还是一个在校园连接陌生人的社交App,但Joy Tang觉得自己的社交需求没有被很好地满足。“中国留学生还是愿意和中国同学玩,但当时每个学校的中国留学生很少,大家联系起来并不方便,所以我们就想做一个面向中国留学生的社交平台。”这款产品上线后积累了几万个注册用户,基本覆盖了美国、加拿大、欧洲、澳大利亚和日韩名校的留学生,后来被国内的社交平台收购。

从麻省理工毕业后,Joy Tang美国高频交易行业做了7年的领衔策略师,负责高频交易的算法和落地。这是一个拼速度的行业,从业者需要在极短的时间内用计算机系统捕捉到市场变化,迅速地和交易所对接。

“我们赚的是毫秒的差价,晚来一步就是亏钱。”作为团队里唯一的中国人,Joy Tang还负责观察亚洲等新兴市场的交易动向。为此,她在桌上放了8块屏幕,时刻要盯着上面滚动的数字。

在如此高压的工作中,Joy Tang的调剂方式是把其中一块屏幕变成了社交平台页面。Facebook、Instagram、Pinterest......她在这些社交平台上浏览自己喜爱的时尚博主,并给他们留言。“我每次看到一些网红明星穿得很漂亮的时候,就会在评论区里问她们,衣服在哪里买的,有没有链接,结果从来没有人回复我。”

Joy Tang观察过时尚博主的留言区,有1%的留言会直接求链接,有20%的留言会赞美博主的穿搭好看,其实也是在间接询问购买渠道。她开始思考,能不能做一个找明星同款的社交电商平台,把时尚博主拉过来带货。这就有了她的第二个创业项目——美国版小红书“InstanTag”。

经历了一段时间的探索,Joy Tang发现美国腰部网红的体量没有办法和中国相比,而且缺乏专业化运作。“很多美国网红的伴侣都是摄影师,她才能保证每天产出图片和视频。MCN也有,但是体量都比较小。”另一方面,美国的直播带货文化也不如国内兴盛。很多主播宁愿做内容去增长粉丝,也不愿意带货,可能做10条内容只有1条是带货的。

邀请主播的路在美国天花板太低,于是Joy Tang开始寻求技术上的解决方案。2016年起,她注意到AI图像识别技术的兴起,并逐渐运用到购物场景。一个典型的案例是图片社交平台Pinterest上线的Pin按钮, 用户点击了可以发现图片里的产品, 并可以发现更多相关博主及内容。

这个发现让她有了新的想法。2016年,Joy Tang成立了Mai小麦,用AI帮用户识别内容平台上的时尚产品,然后将用户导流到电商平台,实现内容平台的变现,解决了用户从“看到”不一定能“买到”这个痛点。

Mai小麦的图片识别技术

最开始,Mai小麦把识别技术的API端口按月费制卖给时尚品牌和电商平台,客户包括H&M,forever 21,Amazon、revolve等。但在和美国的内容平台谈合作时,大部分平台都比较保守。“内容平台的用户体验改起来比较麻烦,需要我们和他们的技术团队一起打磨共创,而且美国的内容平台对于社交电商远不如中国敏锐。”

2018年,国内网红经济崛起,Joy Tang看到直播电商其实就是内容电商的雏形,因此决定把Mai小麦的业务深扎在中国。

深扎中国市场

短视频和直播电商的兴起改变了用户的消费习惯。波士顿咨询的调研显示,70%的90后年轻人喜欢在内容上发现购物需求,而不是在电商平台搜索商品的名字。

对于内容平台而言,网红带货仍然是一条较重的变现模式。网红需要组建庞大的选品团队,并且要和商家逐个沟通佣金、坑位费、折扣、数量,还要负担客服、退货等售后问题。因此,内容平台及许多内容制作者也在寻求运营模式更轻,更加技术化的变现手段。

第一个向Mai小麦抛出橄榄枝的是微博。2018年,Joy Tang在北京的一场社交电商行业大会上展示了Mai小麦,引起了当时在场的新浪微博相关负责人的兴趣。会后,新浪微博广告部的高层就找到了Joy Tang,详细了解之后表示希望尝试一下Mai小麦的技术。此后,Mai小麦把员工派到了微博,直接和微博的程序员对接技术。“他们体验了我们的产品,觉得非常符合趋势,能为媒体、用户、KOL都创造价值,就把合作定下来了。”

接入Mai小麦的AI识别技术后,用户在浏览微博大图时,大图右下角会出现一个“同款推荐”按钮,点开后便可以浏览一些穿搭推荐的内容,也可以跳转到电商App或H5成交页面。Joy Tang透露,微博接入Mai小麦的技术后,购买转化率在业界领先。

微博的成功案例,让Mai小麦逐渐打开了国内市场,爱奇艺、芒果TV、小红书、抖音等都与Mai开展了接洽。近日,Mai小麦与爱奇艺完成了技术对接,即将上线视频搜索商品的按钮。

“相比播放视频前的硬广,这类广告植入显得更柔和。”Joy Tang介绍,目前,这项技术在爱奇艺上产生的广告点击率超过业界平均水平。

在电商平台端,Mai小麦已与唯品会、拼多多、京东、天猫、淘宝、等国内主流电商平台,以及Cafe24(韩国)、Mark Styler(日本)、Farfetch、SHEIN等国际电商平台达成合作,搭建的商品库拥有2000多万SKU。

Joy Tang表示,公司下一步将继续扩大广告位的采买量,并继续迭代产品。“很多用户只是抱着逛街的心态,可能不会立刻下单。我们之后想加一个‘收藏’按钮,让用户可以把喜欢的款式先保存起来。“

深扎中国市场,并不是Joy Tang的终点。她还透露,Mai小麦正计划与全球著名手机和芯片厂商们合作,以此走向全球市场。“在世界范围内,中国是社交电商的发源高地,我们希望更多的全球用户能享用到Mai小麦的技术。”

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