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海归博士又融5000万 要做物理世界的谷歌:2支全球基金都投他

大地量子 2017年 可联系
云原生的数字地球PaaS平台
企业服务/大数据
融资进度
A+轮
融资额度
未披露
融资时间
2021年1月
投资方
顺为资本
创始人
王驰,美国南加州大学博士,中学时期创立成外梦网,入选2018福布斯中国30位30岁以下精英榜,入选2018胡润百富“30X30创业领袖“
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大地量子 2017年 可联系
云原生的数字地球PaaS平台
企业服务/大数据
融资进度
A+轮
融资额度
未披露
融资时间
2021年1月
投资方
顺为资本
创始人
王驰,美国南加州大学博士,中学时期创立成外梦网,入选2018福布斯中国30位30岁以下精英榜,入选2018胡润百富“30X30创业领袖“
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记者 | 林森

未来成为大学教授?留在美国名企工作?回国从头创业?

在美国南加州大学拿到博士学位后王驰。有三种选择,他选了最后一种。受到谷歌整合互联网数据的启发,他想要做的是整合物理世界的数据。当时,做这行的人并不多。

2017年3 月,王驰和同在美国读博的大学同学吕童一起回国,成立了空间大数据引擎公司大地量子。

通过一年的探索和尝试,王驰团队终于确定方向。大地量子选择融合多源卫星数据、无人机、传感器数据,利用AI技术和卫星遥感技术,通过自研算法对原始数据进行处理,让粗糙的原始数据变为可以直接被客户使用的数据。

技术成熟之后,王驰选择开始商业化。从农业保险行业开始逐渐延伸至水污染监测、电网巡检、森林火灾监测等行业,到2020年,大地量子的服务已覆盖农业、林业、环保、财险以及基础设施五大行业。

到现在,大地量子正式商业化已经一年多,营收也达到几千万元的量级,客单价在几十万到一两百万之间,数据存量已超过10Pb。

去年8月,获得数百万美元Pre-A轮融资之后,今年11月,大地量子又获得5000万人民币的A轮融资,投资方为兰馨亚洲和SIG海纳亚洲创投基金,这已是后者第二次押注。

注:王驰承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

花一年时间找方向

在美国南加州大学拿到博士学位后,摆在王驰面前的是3个选择:

第一, 留在学校从助理教授做起,有朝一日成为一名电子或计算机工程学教授。

第二, 接受谷歌等其中一家知名公司的offer,留在美国生活。

第三, 回国创业,但只有一个想法,并没有一个明确的商业计划。

 “做老师需要极大的耐心,似乎和我的性格有点不合;虽然最后也没去谷歌,但我却从谷歌发展中得出了一个创业想法的雏形——谷歌做的是互联网世界数据的整合,那么我能想到的是,物理世界的数据也可以由人来整合。”想到这里,王驰有点兴奋。

最后,王驰选择了第三个,还顺带把在卡耐基·梅隆大学读博士的老同学吕童“拐”了回来。

2017年3月,王驰和吕童带着这个想法回到了国内,开始创业,并组建了公司和简单的团队,王驰给公司起名为大地量子。

“没有钱,没有技术,其实也没有确切的计划。”回到国内,只有理想的王驰依然迷茫。好在当时的成都有人才引进计划,王驰的团队得到认可,拿到了一笔50万的资金补助。这些钱能撑多久?他不知道,团队迫切需要在“物理数据整合”这个宽泛的概念中找到切实可行的方向。

数据整合具体该怎么做?王驰团队用了整个2017年去探索。

用传感器、无人机或者通过卫星获取数据,然后在算法处理数据方面创新,王驰团队尝试了很多途径。传感器和无人机等硬件获取数据效率低、成本很高,卫星成了最优选择。“国际上有大量的开源空间数据,还有许多可以通过付费使用的数据,所以数据获取门槛并不是很高。”

原始数据是粗糙的,无法直接应用,王驰团队要做的就是通过算法处理,把有价值的数据提取出来,让客户可以直接使用。

在数据源和技术方向确定后,服务方式是重点考虑的事。王驰提到,当时团队面临两个选择,一是深耕某一行业,二是做一个底层平台,最后王驰团队选择了后者。

“我们也不知道未来哪个选择发展会更好,所以就很轻松地决定了做一个PaaS平台,因为觉得更有趣。”

等到一切明了,已是2017年底。用一年探索方向,对创业者来说很奢侈,王驰说这是一开始没想清楚的代价。好在团队付出的“代价”没有白费,路已然很清晰。同时,团队还在年末获得了近千万元的天使轮融资,投资方为德迅投资。

从初露锋芒到破土而出

有了资金支持,王驰团队可以安心地磨练技术。团队开始开发AI技术,同时联合卫星遥感技术,数据分析的准确度逐渐提高。

2018年初,大地量子的产品初步成型。接着,王驰被邀请去北大做科研分享。这一去,王驰给公司带回了一位重量级专家。这个人就是周公器博士,其有十余年遥感科学经验,曾参与过国家大型卫星项目。周博士的履历和大地量子的方向很契合,最后他选择加入了公司,成为首席基础技术专家。此后,大地量子的产品变得更加完善。

王驰团队在商业化上初露锋芒是在2018年夏天。他们决定先用公司自研的技术计算出本年度全美大豆的种植面积,然后预测其产量。原因在于,中国大豆主要依靠美国进口,如果能预测美国大豆产量,就可以分析出中国大豆期货价格。私募基金需要这些数据,大地量子就可以把数据卖给它们。

团队很快就把数据计算了出来。6月30日,美国农业部发布了官方数据,团队的数据仅与官方相差千分之三左右。美国农业部主要靠人力和一些遥感技术,耗时耗力,大部分基金会根据这个数据来买入和买进。

我们比它们计算得要快,准确度也更高,私募基金用户也觉得我们的能力很牛。”王驰团队开始和几家私募基金谈合作。

虽然对方很认可王驰团队的技术,但是长期付费的意愿并不高,王驰决定不深入基金和期货行业。“这不是一个很有意思的行业,但是已经可以证明我们的技术实力了。”

这次成功的尝试,让王驰对自家的技术有了信心。团队选择一边继续打磨产品,把底层技术做好;一边等待机会,在商业化方面再做其他尝试。

整个2019年,大地量子的技术在迭代中已然成熟,王驰团队又陆续做了一些尝试,比如受委托预测吉林地区的大豆产量。首先,大地量子对大豆种植区域进行识别提取,对近10年的卫星影像和地理信息进行处理,再结合吉林大豆历史产量和气象数据,利用深度学习模型,在种植季中期对大豆产量进行预测。

这时,客户主动来了。有家农业保险公司找到他们寻求合作,想用卫星技术帮助做农作物的定损和核保。应用过后,客户表示结果与人工实测数据基本一致,还可以节省很多人力,大幅缩短流程。

黑龙江省嫩江县作物分类图  

对方有明显的需求和付费意愿,王驰决定继续服务农业保险行业,随后又拿下了人保财险这个大客户。

口碑有了 客户来了

虽然服务农业保险行业越发成熟,王驰决定增加其他服务项目。紧接着,在农业行业,团队新增了种植监测和数字种植等业务。除此之外,团队还扩展水污染监测、养殖环境监测、电网巡检、森林火灾监测等细分场景。到2020年,大地量子的服务行业已覆盖五大类。

“我们已经把计划想得比较清楚,做一个平台。”公司在成长,王驰团队的想法也愈发清晰。王驰介绍,大地量子和客户签合同之后,会提供给客户密钥。客户就可以登录到大地量子的平台,去使用大地量子的产品。

大地量子云平台登录页面 

大地量子还可以给客户提供SDK和API。“比如有客户想要获取太湖的叶绿素含量数据,他们可能用一些自己的传感器,但缺乏卫星数据分析能力,那么他们就可以通过SDK去调用我们的数据,可能一行代码就能马上获得这种能力。”

王驰还想要服务更多开发者。他想让开发者在这个PaaS平台上开发自己的产品,然后去服务他们的终端客户。“我们可以直接服务于客户,也能通过服务开发者的方式间接服务于客户。”

到现在,大地量子正式商业化已经一年有余,营收也达到几千万元的量级,客单价在几十万到一两百万之间,数据存量已超过10Pb。

“虽然知名度不能说有多高,但是口碑很好。”王驰感慨,大家对公司的评价都很正面,越来越多的客户主动找上门来寻求合作。目前,大地量子服务的客户有华为云、京东、科迪华、人保财险等。

同时,投资机构的橄榄枝也随之抛来。

去年8月,公司获得数百万美元Pre-A轮融资。今年11月,大地量子又获得5000万人民币的A轮融资,投资方为兰馨亚洲和SIG海纳亚洲创投基金,这已是后者的第二次押注。此轮融资后,王驰主要想在销售和技术方面下功夫。

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