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无人车烽烟四起,移动出行谁主沉浮

“无人驾驶寒冬”的到来,反而让真正有价值的企业得以浮出水面。

来源|PLUGANDPLAY(ID: pnpchina)

作者|Plug and Play China

无人车寒冬下的坚定不移

十年前的山景城总部,谷歌 X 实验室的十余名工程师开始的秘密项目,Project Chauffeur,标志了无人驾驶技术领域的第一次叩关。2016 年,第一辆无人驾驶汽车上路。2018 年底,第一例无人车商用化项目成功落地亚利桑那州。

在各路新兴创业公司纷纷崛起的同时,谷歌独立 Waymo,通用汽车收购 Cruise,各大厂商纷纷抱团,一场群雄逐鹿的未来之战在无人驾驶领域烽烟四起。

国际汽车工程师协会 (SAE International) 更是建立起了业内公认的汽车自动化 “金标准” 。无人驾驶技术作为人类未来交通的发展大势,不可阻挡。

在过去的十年时间里,众多优秀工程师带着对未来交通的信仰与期盼纷纷入局,却发现这场战役远比他们预想的要更为艰难和残酷。

Uber 在道路测试时撞到路人招致大量质疑,估值一度达 2 亿美金的明星公司 drive.ai 低价卖身苹果,roadstar.ai 因创始团队内斗而分崩离析,就连点燃一个时代的 Waymo 负责人都承认,“完全无人驾驶车辆的普及还遥遥无期。”

无人车技术太难落地并且短时间难以盈利,而在被广泛认为是“无人驾驶寒冬将至”的如今,相关创业项目更步履艰难。

但在今年初,由普林斯顿大学计算机视觉系创系教授肖建雄创立的 AutoX 成功获得由东风汽车领投、Plug and Play 中国跟投的数千万美元 A3 轮融资,总融资额达一亿美元,风头一时无两。

AutoX:起源普林斯顿的壮志雄心

肖健雄教授,机器视觉领域科学家,香港科技大学本硕,MIT CSAIL 实验室博士。学生时代便获得 ECCV 和 Google Research 最佳论文奖,建设了谷歌的三维重建世界博物馆、三维街景重建等举世著名的项目。

任职普林斯顿大学期间,成为普林机视觉与机器人实验室的创始人,开创了三维深度学习领域,两度获得 Google Faculty Awards,多次获得 Intel Research Awards 和美国国家自然基金委员会研究奖。即使离开学界多年,至今在谷歌学术索引,在“无人车”领域、“三维视觉”领域论文引用数最高的仍然是肖健雄。

2016 年,肖健雄正式成立 AutoX,立志于利用人工智能技术将无人驾驶平民化。先后获得丹华资本、真格基金、今日资本、联发科的投资。今年年初东风领投数千万美金的融资,是中国主流车企在 L4 无人驾驶领域的最大单笔投资。加上早已战略入股的上汽集团,AutoX 已经成功获得中国四大汽车集团中最大的两家企业的背书。

2019 年 6 月,AutoX 继 Zoox 之后,拿到了加州发放的第二张自动驾驶车路试运营牌照,并后发先至地宣布正式在加州开启无人驾驶出租车服务——Robotaxi。

搅弄风云的背后,是 AutoX 作为一家无人车公司的雄厚技术实力。

以肖建雄为首的强大科研团队开发了无人驾驶全栈独特技术,用以帮助公司避开大量专利纠纷并加速落地,分别是:摄像头、激光雷达等多传感器全景深度融合的高精度感知技术;大规模的高清地图和三维定位;多传感数据仿真器;和无人车软硬件集成一体。

在此基础之上,AutoX 发布了专门处理中国特色的大城市闹市区路况的 L4 级无人驾驶整体系统:xUrban,成为中国首个可以处理这种级别复杂路况的公司。公司研发的一切创新技术,都是在为他们设立的“将无人驾驶普及化”这一战略服务。

在技术核心的基础上,AutoX 扎实快速的商业化和本土化是其又一核心竞争力。在美国,公司在 2018-2019 年先后推出了加州首个面向公众试运营无人驾驶配送、无人驾驶出租车 Robotaxi,获得世界第二张无人驾驶出租车试运营牌照。

在中国,AutoX 则选择了技术供应商的切入角度和通过联合合作伙伴落地的商业模式。

除了拿到上汽、东风等国产头部车企作为战略股东,AutoX 还在今年 3 月与比亚迪共同发布了第一台无人驾驶版“秦 Pro”纯电动乘用车。对秦 Pro 耗时仅 1 天且价格低廉的改造,证明了 AutoX 无人驾驶技术普适的可能性。

对于早期创业公司来说,创业早期一般有两大重点,如何证明技术的优势?如何确定技术的商业化落地?

通过有针对性的本土化商业模式及建立在合作之上的落地方案,AutoX 成功地初步解决了这两大痛点,让 Plug and Play 中国决定进一步支持公司“无人技术平民化”的雄心壮志。

AutoX 创始人肖建雄说:“Democratizing Autonomy,是我们 AutoX 的愿景,让无人驾驶成为现实,是我毕生的追求。”

企业创新在移动出行

即联即用(Plug and Play)是专注于协力加速创业团队快速成长的全球领先的科技创新平台。总部坐落在美国硅谷。先后成功早期投资和孵化了包括 Google、PayPal、Dropbox 在内的多家互联网行业科技巨头公司。

1998 年起至今,我们已累计投资超过 700 家初创企业,拥有大企业创新合作伙伴超过 300 家;在 PitchBook 近日发布的 2019 年全球第二季度投资机构排名中位列第一。

Plug and Play 致力于在投资、创业加速、大企业创新服务、创新咨询等层面立体化帮助创业企业成长,并与企业、政府、大学等深度生态合作,专注开放式创新合作,寻求共同发展。

成立于 2015 年的 Plug and Play 中国目前拥有包括北京总部在内的上海、重庆、深圳等四个创新中心,构建了中国领军的创新生态平台,覆盖线上和线下创新平台,并为之配套构建了包括高校科研联合创新、政府、风险投资、创新生态研究、城市创新伙伴等多维度的创新生态伙伴体系。

Plug and Play 移动出行垂直领域在美国硅谷、德国、中国等地有所布局,与众多全球知名的主机厂、一级供应商、产业资本密切合作。2019 年,Alliance Ventures 与 Plug and Play 中国移动出行领域达成合作,共同举办加速营,聚焦电动化、智能化、共享化等技术方向,帮助更多科技型初创企业加速成长。

Plug and Play 中国执行董事、CEO 徐洁平表示:“在无人驾驶技术冲势减缓、冷却沉淀的当下,Plug and Play 决定与东风等公司一起为 AutoX 提供融资助力,除了对于团队的信任外,还有两大原因。

一是移动出行在人们的日常生活中拥有不可分割的重要性,是必不可少的刚需。二是如果以 10 年为维度的周期去思考未来生活方式的改变,那么无人驾驶领域的到来已势不可挡。

Plug and Play 愿意将眼光放远,见证技术和未来的更大可能。而非仅仅聚焦短期内的回报。”

考虑到 Plug and Play 的投后赋能,主要将围绕两个维度展开:

1. 多方协作。

自动驾驶这样的系统工程,传感-决策-执行各个流程缺一不可,这亦离不开 Plug and Play 生态中的大小公司联合,特别是细分赛道的优秀创业公司。

2. 迭代演进。

自动驾驶大主题下,依然存在不同的技术路径,包括 V2X vs 单车智能,V2X 通信标准之争,视觉主导 vs 激光雷达等多个思路进行产品的更新换代。

因此 Plug and Play 的生态赋能亦可以保持创业公司和企业间的持续交流,从而打造开放互通的移动出行生态。

寒冬与热潮

阿里巴巴也是 AutoX 的投资者之一。

阿里巴巴香港基金执行董事周骆美琪表示:“AutoX 是一个由世界级的科学家、工程师组成的团队,他们在自动驾驶、机器人、人工智能领域拥有深厚的经验,我们特别高兴的是肖博士带领着这杰出的团队,将前沿的科技带到香港及亚洲来,推进区内的技术发展更趋蓬勃。”

“无人驾驶寒冬”的到来,反而让真正有价值的企业得以浮出水面。

2019 年初,L4 自动驾驶创业公司 Aurora 获得 5 亿美金融资;无人送货创业公司 Nuro 也成功达到 27 亿美元估值,而作为业内领头羊的谷歌 Waymo,估值更是达到了惊人的 2,500 亿美元。

除了从零开始,凭借资本推开无人车市场的企业更是大有人在。

1 个月前,大众向福特自动驾驶子公司 Argo AI 注入 27 亿美元,形成了全球范围内最大的自动驾驶联盟。同月,日本软银集团向通用子公司 Cruise Automation 投资 22.5 亿美元,使其估值达到了 190 亿美元。

在这个激烈竞争的赛道,头部效应越发明显。8 月 14 日,AutoX 与同为 NVIDIA 合作伙伴的瑞典电动车制造商 NEVS 公布了他们针对“小旅行”的大计划。借助高性能的 EVIDIA DRIVE AGX Pegasus 平台,预计于 2020 年底在欧洲进行自动驾驶出租车 Robotaxi 的部署。

大浪淘沙始见金,只有真正将想法科技化、将科技产品化、将产品现实化的无人驾驶公司才能真正在这个充满前景的市场里稳步驶向未来。

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