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职场中年人,创业更成功

创业成功不仅仅是天生智力和冒险倾向的结果。

商业上的很多创新都得益于丰富的经验。年轻自有其优势,但也有一些通向成功的道路相当漫长,需要你更加成熟,有更强的耐久力。

来源丨腾讯创业 ID:qqchuangye

作者丨Seema Jayachandran

编译丨kathy

有这样一个创业者:他着眼于普通的家用恒温器,发挥创意,打造出更具美感的智能恒温器,他自己也从中赚了一大笔钱。

这位创业者名叫托尼·法德尔,曾在苹果这样的硅谷公司工作,他在科技行业摸爬滚打了几十年之后,才突然在恒温器上“顿悟”了。2010年,41岁的法德尔在一个苹果公司前同事帮助下,创立了一家名为Nest的新公司,希望实现自己的构想。

托尼·法德尔 Wei Leng Tay/Bloomberg

Nest恒温器设计时尚直观,可以连接智能手机,并学习主人的温度设定习惯。这种产品大受欢迎,没几年,谷歌就斥资32亿美元收购了Nest公司。

法德尔在创立Nest时已经人到中年,拥有丰富的业界经验——这是优秀创业者的典型特征。很少有优秀的创业者刚从大学毕业,或者是从大学辍学的。这个特征是一些经济学家在分析美国高增长公司时发现的,他们的研究成果发表在了《美国经济评论:洞察》上。

研究人员研究了在2007年至2014年间创办的初创公司,对0.1%的头部公司(指员工和销售额增长最快的公司)进行了分析。这些公司创始人的平均年龄为45岁。

当然也有一些大家耳熟能详的反例。马克·扎克伯格19岁时就与同伴一起创立了Facebook。比尔·盖茨与保罗·艾伦在19岁时创立了微软。史蒂夫·乔布斯和史蒂夫·沃兹尼亚克一起创立苹果公司时只有21岁。这样的例子给人制造了一种错觉,好像科技业的创新,乃至于全美国的创新,都是由神童推动的。然而根据这项研究,年轻人创业结出硕果是例外,而不是常态。

这项研究对美国高增长初创公司创始人的年龄第一次进行了系统化的计算。研究成员包括麻省理工大学的皮埃尔·阿祖莱、西北大学的本·琼斯、宾夕法尼亚大学的J·丹尼尔·金和美国人口普查局的哈维尔·米兰达。

以前的研究已经证明,小企业老板的年龄往往在30到40多岁。但大多数小企业的规模一直很小,比如餐馆、干洗店、零售店等等。它们虽然很重要,但却不是美国经济中的核心创新力。

这项新的研究把增长迅速的初创企业当作目标,把美国政府内不同机构收集的匿名数据汇集在了一起。美国政府把从人口普查局收集的初创企业的销售和就业数据,和从美国国税局资料中提取的创始人信息进行了匹配。

在剥离身份信息后,美国政府向研究人员提供了包括270万企业创始人在内的数据集。研究人员据此计算出创始人的平均年龄为42岁。对于增长最快的0.1%公司来说,创始人的平均年龄是45岁。而那些成功IPO或被大公司收购的初创公司也是一样:创始人一般都是中年人。

1977年的史蒂夫·乔布斯 Tom Munnecke/Getty Images

但这并不是说年轻人就没有优势。

年轻人往往有一种冒险精神,这可能有助于他们产生可以改变游戏规则的想法。此外,天生的问题解决能力——心理学家称之为流体智力(fluid intelligence)——似乎在人生很早的阶段就达到了峰值。到我们20多岁的时候,这种能力可能已经在走下坡路了。

其实在这项关于年龄和创业精神的研究进行之前,就有研究人员呼吁过要“消除科学突破的错觉”。虽然爱因斯坦在26岁时就在狭义相对论和光电效应领域获得了开创性的成果,但这样的例子并不典型。有人对20世纪诺贝尔物理学奖获得者进行了研究,发现这些科学家取得重大突破的平均年龄为37岁。

在应用科学领域,通过经验而获得的晶体智力(crystallized intelligence)似乎更加重要:医学领域诺贝尔奖获得者取得突破的时间更晚一些:平均年龄为40岁。

简而言之,创业成功不仅仅是天生智力和冒险倾向的结果。它取决于多种因素,其中很多因素似乎会随着年龄的增长而增强。

我们再来看看法德尔的经历。

上世纪90年代初,法德尔到硅谷工作之初,是在General Magic和飞利浦电子公司做产品设计。在21世纪初,他跳槽到苹果公司,开始领导一个工程团队,开发iPod数字音乐播放器,而且他还在iPhone的早期开发中发挥了重大作用。2010年,在积累了这些经验之后,他与年轻的苹果工程师马特·罗杰斯共同创立了Nest。

在一次接受媒体采访时,法德尔讲述了他离开苹果公司后带着家人周游世界的经历,那时候他在塔霍湖为自己设计了一个生态友好型住宅。他说,承建商提供的恒温器很笨重,他在旅行中见到的恒温器也是一样。

“这些恒温器很难看,落后于时代,它们既不能帮你省钱,也不能让你感到舒适,”法德尔说。当时他就冒出一个想法:“市面上竟然没有解决这个问题的产品,真是有点奇怪。”于是他开发了一种新的恒温器,并创建一家新公司。

法德尔说,他在上大学时以及刚开始工作不久,都曾经创办过公司,但都失败了,因为那个时候他还没有准备好。

他说:“在成功创业之前,我需要学的东西有很多。”他说自己在General Magic学到了产品设计,又在飞利浦电子学习了团队管理和融资,到了苹果公司之后,他从乔布斯身上学到了不被产品设计所局限。法德尔说,重要的是对用户的整个体验进行设计,从产品包装到向用户传达讯息,都是这种体验的组成部分。

法德尔说,在Nest需要招募团队的时候,他已经是硅谷老鸟了。“我已经在硅谷工作了20年,所以我有很多很多老同事。” 他说。

作为中年人,他的脑回路也和年轻的时候不一样。法德尔说,在20多岁的时候,他几乎不会注意到恒温器这种东西。“大学生注意到的东西,就是他们需要的东西,”他说。“年龄大一些之后,你就会开始需要用其他东西,注意到其他东西了。”

商业上的很多创新都得益于丰富的经验。年轻自有其优势,但也有一些通向成功的道路相当漫长,需要你更加成熟,有更强的耐久力。

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