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5家一线机构联投近1.5亿 他在中国打造教育信息化生态 覆盖学校2000+

晓羊教育 2016年 可联系
中小学智慧校园和教育云服务平台
教育
融资进度
B轮
融资额度
近1.5亿
融资时间
2019-03
投资方
新东方教育文化产业基金、新东方教育科技集团、华创资本联合领投,云启资本、阿米巴资本跟投
创始人
周林,美国特拉华大学计算机专业博士,宾夕法尼亚大学沃顿商学院科技管理硕士,前Blackboard全球副总,Blackboard K12中国区总裁。
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晓羊教育 2016年 可联系
中小学智慧校园和教育云服务平台
教育
融资进度
B轮
融资额度
近1.5亿
融资时间
2019-03
投资方
新东方教育文化产业基金、新东方教...
创始人
周林,美国特拉华大学计算机专业博士,宾夕法尼亚大学沃顿商学院科技管理硕士,前Blackboard全球副总,Blackboard K12中国区总裁。
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周林曾在美国有3次创业经历,后任Blackboard全球副总裁。

周林曾在美国有3次创业经历,后任Blackboard全球副总裁。

铅笔道记者 | 李丽

前段时间,“996工作制”成为大众讨论的话题,而晓羊教育创始人周林的工作时间并不止“996”。

“我前一天早上7点多到公司,晚上12点半打完最后一个工作电话。”作为一个70后创业者,周林保持着跟80后、90后一样的工作节奏。在他看来,拼搏与否,在于觉得自己做的事情是否值得。

晓羊教育是一家基础教育信息化服务商,它从走班排课系统切入,之后布局智慧校园。今年,晓羊教育又推出了“牧羊人”计划,全力打造教育信息化生态。

晓羊教育成立刚满3年,但它的主要业务是建立在美国知名教育软件公司Blackboard基础教育业务的基础上。因此,晓羊教育既是一家年轻的公司,也是一家有历史的公司。

3月,晓羊教育获得近1.5亿元B轮融资,由新东方教育文化产业基金、新东方教育科技集团、华创资本联合领投,老股东云启资本、阿米巴资本跟投。目前,晓羊教育已覆盖超过2000所学校。

注:周林承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

站在巨人的肩膀上创业

中午12点,周林刚结束一个会议。工作人员将快餐放到他的办公桌上,他还没来得及吃,就讲起了自己的创业经历。

周林在美国生活了22年,有过3次创业经历,最后都成功退出。他第三次创办的教育软件项目被全球最大的教育软件公司Blackboard收购,他也进入Blackboard任全球副总裁。

“进入Blackboard第一天,我就知道我肯定会离开。”在创业公司多年,周林与大型公司的基因并不相符。对他来说,最想做的事情还是创业。

2009年,周林任思库网(思库网后被Blackboard收购,成为Blackboard K12)中国区总裁,分管国内业务。这一契机让他关注到了国内的教育信息化行业。当时,国内的这个行业还是以政府为主导。虽然国家投入不少,但一直处于碎片化的状态。

而当时,美国的教育信息化行业已经比较成熟,学生从初中就开始走班,99.3%的学校都采购了信息化产品来支撑学校的教务、教学管理。与美国相比,国内教育信息化的发展落后了十年左右。

2014年,国家推出新高考政策,并在上海、浙江进行试点。按照国家战略规划,2020年底之前,新高考改革将覆盖全国。

尽管当时新高考的形势还不明朗,各界也有一些质疑的声音。但在周林看来,这将是一个机会。新高考政策的推出会使教育信息化行业进入洗牌期。两年后,周林从Blackboard离职,回国创办教育信息化项目晓羊教育。

“从晓羊创立第一天,我们的目标就很清楚。从走班排课切入,之后布局智慧校园,最后布局教育信息化生态。”

周林介绍,新高考是将更多的选择权交给学生。之前课程只有文理之分,学校能够开设固定的班级课程。而现在学生有多种选择,学校实施“走班制”就成为趋势。

作为人工智能博士,周林深知研发一套走班排课系统有多难。最明显的体现是,晓羊教育推出走班排课系统半年内,全国出现了几十家模仿者,但他发现,随着市场的扩大,这些厂商的数量却在减少。“不少从业者一头扎进来,却发现这套系统没那么容易,最后只能调整方向。”

而晓羊教育的壁垒则在于,团队有丰富的行业经验。在美国创业做智慧校园项目时,周林的客户群体覆盖全美一半以上的公立学校。

此外,六年前,他负责的思库网中国区就开始研究和建设走班排课系统了。当时,思库网的第一个合作伙伴是北京市第三十五中学。从建立团队到试验,再到完善系统,周林全程参与了此项目。

当时,周林将美国先进的算法和走班排课系统引进到三十五中,但由于国内教育资源紧张,排课难度比美国要大得多,这套系统在没有本地化创新和优化时,并不完全适用于中国学校。

在这种情况下,周林和他的团队又摸爬滚打了五年,才研发出一套适合中国学校的走班排课算法及系统。

回国时,周林收购了Blackboard思库网的中国区部分,包括其所有业务、团队及客户。因此,晓羊教育一成立就“站在了巨人的肩膀上”。周林介绍,从2016年开始,晓羊教育每年的业务量都呈3倍增长。而且,晓羊教育是目前唯一一家可以实现自动化排课的企业,其他企业产品会有不同程度的人工参与。

打造教育信息化生态

亚马逊从在线书店切入,再变成全球最大的电商,之后布局生态。在周林的设想中,晓羊教育的战略与亚马逊相似,分为三步:走班排课、布局智慧校园、打造教育信息化生态。

“晓羊教育的基因是智慧校园,走班排课系统只是很小一部分。”因此,凭借走班排课的业务打开市场后,晓羊教育布局了智慧校园。

其智慧校园分为六个板块:智慧教务、智慧校务、智慧评价、智慧家校、智慧OA、智慧互联。周林表示,智慧校园以课表数据为核心,采用软件微服务、硬件微模块的架构开发,具有松耦合、隐私保护、数据安全、系统稳定、高并发支持等优势。

基于之前在美国的创业经验,周林并未在产品研发方面耗费过多精力。其智慧校园系统进入中国时已较为成熟。因此,以走班排课制为核心的智慧校园系统在三十五中顺利落地。

今年,晓羊教育推出了“牧羊人”计划,全面打造晓羊教育信息化生态。周林介绍,之所以打造教育生态,是因为教育的另一大痛点——数据孤岛。“国家在教育信息化方面投入很多,但数据、应用、硬件三大层面无法完全打通,这成为了学校提升应用效率的障碍。”

在做走班排课系统时,晓羊教育掌握了五个维度的基础数据,包括学生、家长、教师、教室、课程。而“牧羊人”计划则是在这些数据整合的基础上,接入第三方合作伙伴的应用,将数据全部打通。

周林预计,至今年年底,晓羊教育的生态中将有300~400个应用模块,覆盖小学、初中、高中三个学段。“如果这个目标实现,我觉得可能会颠覆整个教育信息化行业。”

目前,晓羊教育已覆盖超过2000所学校。3月,晓羊教育获得近1.5亿元B轮融资,由新东方教育文化产业基金、新东方教育科技集团、华创资本联合领投,老股东云启资本、阿米巴资本跟投。本轮融资将主要用于技术研发和人才引进。

接下来,周林的计划是加大力度,打造教育信息化生态。

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