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主攻陪伴教育,打造精品内容,他的教育机器人获海尔资本领投6千万A轮融资

慧昱科教 2014年 可联系
智能早教陪伴机器人研发商
人工智能/大数据/教育
融资进度
A轮
融资额度
6000万
融资时间
2018-10
投资方
海尔资本
创始人
陈中流,大学毕业后任职于中国银行,开发出银行的第一套分期付款系统,并全权负责审批、放款等业务的运营。随后他加入民生银行,负责对公贷款的业务。
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慧昱科教 2014年 可联系
智能早教陪伴机器人研发商
人工智能/大数据/教育
融资进度
A轮
融资额度
6000万
融资时间
2018-10
投资方
海尔资本
创始人
陈中流,大学毕业后任职于中国银行,开发出银行的第一套分期付款系统,并全权负责审批、放款等业务的运营。随后他加入民生银行,负责对公贷款的业务。
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陈中流为连续创业者,大学已开始创新创业实践

文/铅笔道记者 曹燕玲

“就像唐诗宋词、《周易》、《论语》,优质的内容可以流芳百世。”慧昱科教创始人陈中流对优质内容的推崇贯穿于产品始终。

慧昱科教主攻缺乏家长陪伴的儿童场景,用机器人产品实现教育以及家长远程监督功能。教育内容是慧昱科教核心产品,其关键在于利用AI、AR等技术,提高用户学习的效率和趣味性。

2016年10月,慧昱科教的产品小哈机器人参加美国知名众筹网站INDIEGOGO,成为最早一批试水教育机器人的创业者。首款产品刚上市三个月总销售额已达5000万元。

目前,慧昱科教已完成两轮融资,2017年9月完成Pre-A轮融资,金额为3550万元,由富士康等五家机构联合投资;2018年10月22日完成A轮融资,金额为6000万,由海尔资本领投。

内容为王:从点读机到教育机器人

大学毕业后,陈中流在银行任职。出于对硬件的兴趣,他利用业余时间到一家点读机企业兼职程序员,开启对教育机器硬件的探索。

2008年前后,物联网、云计算概念兴起,人工智能的概念也已产生。物联网意味着利用互联网等通信技术,把传感器、控制器、机器、人员等连结在一起,点读机正是对物联网技术的应用。基于对教育机器硬件的研究与理解,陈中流认为,物联网的终端一定是机器人,“这个机器人应该有语音,有动作,能与你互动,并且懂你。”这个观点在日后影响着陈中流对机器硬件的设计。

2010年,陈中流与同事一起研发出一款新型点读机。这款点读机不仅能语音对讲,而且还能通过点读笔点击课本,选择输出声音或视频,已经具备现在市面上儿童教育机器人的基本功能。

但是这样的点读机面临两大问题。首先,云技术并不成熟,点读机的内容只能由TF卡承载,容量有限;其次,教育视频内容生产匮乏。陈中流认为,点读机不能只追求硬件的酷炫,而无优质内容作支撑,应在云技术成熟前,先开发内容。从此,陈中流确定了“内容为王”的商业思维。

“一款产品如果停留在硬件竞争层面,便只能拼价格,一旦拼价格,行业很容易走向亏本、毁灭;而产品竞争如果放在内容上,便越做越多,越做越好,譬如中国古代传统文化精髓,可以代代相传。”陈中流说道。

2013年,陈中流与人合伙创办了一家教育机器人公司,从做点读机转为做教育机器人。陈中流分别组建了软件和内容生产团队。内容方面,专注于开发幼儿板块;软件方面,搭建系统平台,通过为内容商定制系统,实现多次消费,拓宽盈利渠道。这家公司总融资额达7000多万。陈中流认为这笔资金应该主要用于内容开发,但合伙人认为应主要用于硬件开发。两人因意见分歧,最后分道扬镳。

小哈系列产品:小哈二代、小萌、巨哈、哈鹿

小哈已面世的四款产品:左起分别为小萌、小哈二代、巨哈、哈鹿

 

产品上市:“卖课程,送机器人”

2016年,陈中流成立了慧昱科教,专注于精品内容课程的生产和打磨。随着云技术逐步成熟,陈中流意识到,生产能容纳海量内容的机器人的时机终于到了。不久,陈中流的第一款连接云端的教育机器人产品——小哈机器人问世,并成功登上美国著名众筹网站INDEGOGO。2017年年底,该产品正式上市,仅用3个月的时间总销售额达5000万元人民币。

目前,慧昱科教已经研发出六款教育机器人产品,包括小哈二代、哈鹿、小萌、巨哈、小黄和小本,其中小哈二代、哈鹿、小萌已上市销售。这三款产品主攻缺乏家长陪伴的儿童场景,陪伴、教育以及家长远程监督功能是其主要方向。三款产品均配备屏幕及人形外表,通过手机app连网后,可移动,可语音交互,可360度旋转监控,让家长实时观察儿童动态。

教育是三款已上市产品的核心功能。三款产品分别针对K12、学前、早教不同阶段配置不同教育内容及系统,但都通过AR创作、线上学习等方式提高用户学习效率及趣味性。

AR创作是将儿童创作的动物等的手绘平面图,经AR扫描后,上传至屏幕视频,动画形象便会活跃于视频场景中,一部动漫作品的制作就此完成。此外,AR还可实现课本扫读、科普图片识别、立体英语词汇识读等功能,为儿童学习增添更多的趣味性。

据陈中流介绍,线上学习包括steam教育、同步课程等板块。steam教育核心是编程,目前编程教育已纳入国家发展层面。编程教育少儿化是未来趋势,但如何编写可被少儿接受的课程,是业内正在探讨、摸索的关键问题。将编程模块化,并用手机app编排,以控制机器人的动作,这是慧昱科教给出的解决方案。

同步课程是慧昱科教主打的内容产品。陈中流坦言,“今年,我们开始实施‘卖课程,送机器人’策略”。慧昱科教的同步课程紧跟K12教材大纲,小学课程甚至可直接用于课堂。

当前,儿童教育机器人内容同质化越来越为人诟病。陈中流很早就关心这一问题,他让其内容团队由资深教育从业者带领,研发并生产独家内容,这部分占内容总量20%;另外,陈中流独家对接优质内容方,这部分同样占20%;余下的则来源于爱奇艺、作业帮、好未来、新东方等内容平台。

盈利:降低硬件成本,开拓销售渠道

"卖课程送机器人"如何实现盈利?陈中流秘诀有两个。首先,降低成本。陈中流在点读机企业任职期间结识了富士康相关人员。后来富士康不仅投资了陈中流的项目,还成为陈中流的上游供应商,为其提供先进的生产工艺,使其硬件成本大大降低,赢得价格优势。其次,与内容商开展合作。大部分内容商拓客成本高,陈中流通过在C端送硬件的方式,为内容商获得流量,再由内容商分给陈中流补贴。

实际上,陈中流的销售渠道有很多种。针对C端,开拓了微商、电视购物渠道,同时还与方正集团、三大运营商、幼儿园展开合作。针对B端,实行行业内的ODM定制,为内容商定制产品外观、表情、系统。

目前,在慧昱科教的盈利总额中,硬件、内容、耗材分别以70%、20%、10%占比分布。而2017年慧昱科教硬件、内容分别占总利润的80%、20%。这期间,耗材的盈利实现“从无到有”的跨越。

所谓耗材,是指智能钢笔、智能书包、智能牙刷、智能衣服、智能球鞋等,这部分产品可通过慧昱科教自主编写的软件系统进行连接。

对于如何连接,陈中流解释,通过智能纸和笔,可让用户纸上内容实时同步到教师后台,帮助教师评分;通过智能衣服,可检测温度与湿度,给予用户健康建议;通过智能牙刷,可以提醒用户哪里没刷干净,哪里需要多刷……而这一切的背后都会为该项目收集到用户的数据。

陈中流认为,目前人工智能尚处初级形态,因为缺乏大数据,交互体验差; 只有掌握大数据,才能让机器真正懂用户,才能真正实现人工智能。因此大数据将成为未来兵家必争之地。目前,慧昱科教正与各种硬件端建立连接。

2018年10月22日,慧昱科教获投6000万。对于最近这笔融资,陈中流表示,将用于内容团队的建设,保持内容的独家性,另外还将增加人脸识别、一般物体识别、声纹识别等技术。

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本文作者

曹燕玲

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