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创业维艰 如何走过“悲伤的低谷”?

担任CEO的8年时间里,只有3天是顺境,剩下的时间全部是举步维艰。——本·霍洛维茨《创业维艰》

来源 | 经纬创投

高压几乎是创业者恒定的生活特征:作为一个CEO,在无数的光环、成功以及财富的背后,更多的是无数挣扎及无奈的时刻。

如果说“改变命运”的初衷描绘的是光辉璀璨的未来蓝图,回到日复一日的运营和开拓中来,痛苦、犹疑和艰难成为人生的常态。几乎所有的创业公司,无论是否曾迎来爆发,总是或迟或早地会迎来漫长的“悲伤低谷”。在这个时点中,也许是关键隐患的爆发,也许是诸多问题集中引爆。

无眠的长夜、涔涔的冷汗,还有难以名状的“煎熬”,对内在情绪的控制是最艰难的,这个常态却很少有人提及。

很多创始人在面对这些问题的时候,难免会经历挫败和沮丧。失败并不可怕,但许多人会被失败所带来的挫折感全方位地征服,难以面对伙伴、家人,以及未来——这才是最可怕的。我们希望这篇文章能给为你提供面对挫折的智慧和勇气,如果可以那就很好。以下:

几年前,在 YC 的晚宴上,Paul Graham 画了个创业过程中创业者的情绪曲线,被 TechCrunch 报道后关注倍增。对于很多创业者而言,火爆一时之后就是漫长的“悲伤的低谷”,公司半死不活,前路遥不可期,继续走下去还是放弃?这是创业者最灰暗的阶段,同时也是许多传统的商业教材所忽略的一点。

今天的文章是来自硅谷一名天使投资人的分享。他从情绪控制和问题处理两个方面,为处在“悲伤的低谷”的创业者们提供了一些不错的分析和建议,或许能够为大家带来一些启发和帮助。人生如同波涛上的月影,永远没有片刻安宁的时光。创业的过程虽然举步维艰,但是也不乏有人砥砺前行。

如何走过“悲伤的低谷”

从我个人的经验,以及一些成功走过低谷并且愿意分享经验的人那里,我总结出一些建议。

首先,“悲伤的低谷”既是情感上的也是分析基础上的。

1.解决情绪问题

让我们从情绪上的“低谷”开始。首先,要记住以下几点:

达到产品/市场的契合是十分困难的。即使你觉得你是唯一一个失败的人,但实际上不是。每个创业公司都要经历这个阶段,但不是每个创业公司都能够存活下来。创业者往往会将失败归咎于自己,但是没关系,这本来就很困难,大家的创业过程都是从失败开始的。你需要去预期会面临这样一个低谷,因为它很难被避免或者绕开。退出、重新开始、或者执行一个“重大”的转变,以及其他的规避措施都无法保证你不会再次遭遇这样的低点,它只是延迟,而不可避免。所以,与其想方设法去避免一个无法避免的问题,我们不如想想怎么克服这个困难。

预期与你的联合创始人发生争执。当事情一帆风顺的时候,联合创始人往往会赞同你的决定,因为此时的重点是保持上升的势头。但是当事情变得复杂甚至是变得糟糕的时候,关于下一步怎么走,往往会产生分歧,而这些分歧,通常是非常有意义的。

退不退出取决于你。有大量的工具可以让你用来修复一个破碎的东西,对于公司也是一样。你可以更换产品、切换客户群。同时,你还可以重组公司,重置团队,甚至是炒掉你的联合创始人。只要你还想继续,你可以(通常可以)找到一条走下去的路。无论你想不想退出,这都取决于你。但是不要天真地以为退出了或者重新开始一个新产品就可以让你绕开这个困难的低谷。

消费者流失、员工流失、联合创始人的流失都不代表着你失败了。当你从一个迭代到下一个,人们可能会从你的队伍中掉下来,这是正常发生的事情,没有关系。那只是所发生的事情的一部分,即使这让你感觉自己很失败,但是不要让它击垮你。你需要想的是,新的战略会比旧的更有意义吗?如果没有的话,那才算是你失败了。

2.解决问题本身

我们把走过“悲伤的低谷”比作是一场长跑,如果你能统筹所有事情,并且保持团队的生产力,足够支撑过这个长跑的话,那么,这里有一些毫无根据的一般性建议。这个真的超难概括,但是我还是尽量做了尝试。

找出问题的根源。产品是否有效?入职培训是不是很糟糕?或者增长率上的执行力度不够?你可以通过了解哪些环节有效,哪些环节无效,来找出主要的瓶颈。如果产品是高参与度、高保留率的,但是用户人数不是很多,那么就需要专注于营销;如果产品的参与度低、保留率也低,则可能需要从产品方面来处理,再多的营销和优化你的推广渠道也无济于事。

创业公司的风险大多来自于产品,这就是为什么他们没有起色的症结所在。我碰到的大多数新产品都不是处在“产品与市场相契合,只是需要增加用户”的阶段。相反,大多数的时候,产品是从一开始就跑偏了。他们要求用户去接收新事物,处于一个没有竞争对手的新市场,因此,很难判断客户的行为是否是支持他们的产品。相反,如果采取一个已知的工作类别,并尝试发明20%,而不是90%,可能会更加有效。举个例子,苹果没有发明智能手机、MP3或者电脑,但是他们超级创新和成功。所以说,你不必发明一个全新的产品类别,当你有一个基准竞争对手进行比较时,更容易获得产品/市场的契合。

抵制重新开始的冲动。人们往往会想,如果重来一次,他们会以某种方式避免“悲伤的低谷”。但其实不会。你需要的是相信你对产品和市场的最初的直觉,并找出如何引导它到应有的位置。如果有聪明人投资了你和你所看好的市场,那么里面肯定有值得投资的东西,你需要去挖掘它。

让你的产品被分拆,更专注,也更容易理解。听起来可能会让产品变得很无聊。但是,你不是在设法去打动一位设计师朋友,而是用简单和专注的术语来传达你的产品的价值主张。你越接近这种境界,你的产品听起来就越无聊,但这其实是一件好事。

钱用来购买时间,而时间用来购买产品迭代。这就是为什么有一个思想学派说:在每个点上都要尽可能多地筹资——在产品/市场契合之前,筹到尽可能多的钱,以便你可以有尽可能多的迭代时间,以此来确保你可以达到产品/市场的契合。在产品与市场契合之后,你需要筹集尽可能多的资金来实现估值的最大化上涨。但有的时候,不那么极端可能也是个好办法。

珍惜每一次小的胜利。即使你在做一些一开始不会大规模扩散的产品,它也是值得的——例如预先填充内容,邀请所有朋友,做公关等。这些小胜利可以创造动力,提高团队士气,获得增量的资本,以便你可以进一步发展。随着时间的推移,为了实现规模化,你可以找出如何系统化这些进程,或者是他们可以如何引导更大的、更具有扩展性的想法。

小团队是最好的。他们移动得更快,而且是非常快。如果你打算进行大量的产品迭代,你不需要传达所有的变化,并让每个人都买账。相反的,大团队每次都遇到很多混乱的情况。在公司稳定之后,你可以扩充团队以创建完整的功能集,但在那之前,做消费者产品的团队只能是工程师/设计师和产品领导者,也就是说,要少于六个人。

经纬10年经历亦如同创业,其中甘苦颇多。张颖曾经在看到文章后,很是诚恳地进行了一番反思和总结。以下是,三条来自于他的经验和感触:

❶ 真正的理解和剖析。这既包括对你自己,从性格到行事,再到自己的优缺点、劣势长处;也包括对核心创始人团队的真正理解。真正的理解和剖析,大于一切。

❷ 人总是会找到适合自己的“那一件事”。在这个漫长的“悲伤低谷”里,你需要想明白“那一件事”是什么——在坚持与换跑道之间做出选择,没有深度严谨思考的拖延,只会让你坠入万丈深渊。失败并不可怕,但许多人会被失败所带来的挫折感全方位地征服,难以面对伙伴、家人,以及未来,这才是最可怕的。

❸ 生活和工作的平衡。你需要在兴趣或生活等方面找到一些快乐,如果你已经想清楚要坚持下去,那在心态上对于工作无需再纠结。调整、提升你的情绪,对于打好持久战是有莫大的帮助的。

编辑 | 怜舟

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