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获红点视觉奖 他的电子积木让水果变钢琴 量产2000套销往海外

项目名 Honeycomb蜂巢
创始人 王洲平,7年连续创业者,10年开源硬件研发经验;ElecFreaks联合创始人。
融资进度 未融资
业务模式 可运用到不同场景中的电子积木,拼接积木即完成电路组装
点此查看项目深度数据信息>>

◆ 王洲平是连续创业者,在开源硬件领域有10年工作经验。

文 | 铅笔道 记者 徐茂祝

导语

王洲平过去6年一直和创客、极客打交道,研发了数百种开源硬件产品。随着女儿的出生,他关注起STEM教育市场。这次他欲集成原有技术,设计一款低门槛电子积木,让没有工程电子背景的人也能搭建电子互动作品。

去年3月,王洲平注册公司,正式启动“Honeycomb蜂巢”项目。产品是一套彩色的电子积木,包含输入、逻辑、输出3类积木模块,积木通过磁铁组合拼接成套件,可实现不同功能,如机器人写字、全景相机、遥控器、楼梯钢琴等。

目前,该项目已设计研发出40余积木、6套套件,并量产套件2000套。产品主要销往国外,现已上架美国亚马逊网站。

注: 王洲平承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

设计低门槛的电子积木

一个黑人拍打着桌上的3颗苹果,脏辫随着身体的扭动而摇摆,苹果经过4块电子积木连接音响发出“动次打次”的节奏声。

今年1月,在美国拉斯维加斯CES(国际消费类电子产品展览会)活动现场,王洲平带着自主研发设计的“Honeycomb蜂巢”电子积木参展,收获了许多参观者的围观,以及第一个分销合作伙伴。

在此之前,王洲平已有6年的开源硬件研发经历。他和朋友曾联合创立ElecFreaks,做过便携式手提3D打印机、迷你自拍无人机等数百个项目,客户人群主要为创客、极客发烧友。

面对过去的研发成果,王洲平尝试着将这些技术集成应用到一个产品中。适逢2015年王洲平女儿出生,他关注起启蒙教育的产品,发现“以前的产品很单薄,不具备完整体系”。

他想到将电子元件封装到积木中,让用户通过搭积木完成电路组装。“电子积木可拼接、拆解,不仅具有扩展性,而且还能降低操作门槛。

研发新技术

2015年底,王洲平开始实践这一想法。去年3月,王洲平注册成立公司。去年6月,王洲平正式组好团队,在南山科技园寻了一个幽静的小院子,闭门研发“Honeycomb蜂巢”电子积木,想要帮助没有工程电子背景的人快速搭建电子互动作品。

王洲平此前的产品研发积累了基础技术,所以技术集成工作并不算难,但是“接口定义验证”的问题,团队花了7个月才打通。

王洲平介绍道,市面上的电子积木接口定义大多沿用LittleBits(美国一家电子积木公司)的总线协议,“现有接口定义的扩展性不好,我们的模块种数会超过市面现有的款式种数,这需要自己的技术来支撑”。

最初设计的总线协议在前3个月运行流畅。但第3个月,当新的模组添加进去后,系统却无法兼容,因此团队只好推翻基础定义重新设计。如此3次,王洲平团队终于研发出新的总线协议。

去年10月,“Honeycomb蜂巢”电子积木雏形完成。每一块积木呈六边形,平均直径约5厘米。该积木分为绿色、蓝色、橙色三种,对应输入、逻辑、输出三类功能。积木间通过磁铁拼接组装成套件可完成不同的任务。

◆ 连上音乐套件后,彩椒可以发出16种乐器的声音。

以音乐套件为例,一个输出积木连接音响,中间一个逻辑积木,另一头两个输入积木连接着苹果,拍打苹果音响就会传出音乐声,有16种乐器音色可供选择。连接物可以是水果、蔬菜甚至人体及其他任意导体,因此这一套件可以应用到不同场景中。

寻求供应链合作

王洲平带着产品雏形到美国相继参加了纽约MakerFaire(美国《Make》杂志社举办的世界级创客DIY聚会)与CES,为的是收集试用者反馈,以及推广产品、接触产业链上下游供应商。

今年1月,“Honeycomb蜂巢”在CES上遇到的一个硅谷的团队,该团队成员来自美国和台湾。对方觉得项目不错,又被包装盒上“Designed in China”的标签打动,承诺负责产品在美国市场的分销和推广。

然而批量生产的过程却“非常折腾人”,模具精度缩水、修模失败导致重做、QC(Quality Control质量控制)流程不合格等诸多问题接踵而至。因此团队更换了3家模具厂、2家贴片厂,并经过3次小批量试产,终于在今年5月和富士康达成合作进入产品量产阶段。

“Honeycomb蜂巢”现已完成两个批次共2000套产品生产,主要销往美国、日本、新加坡、西班牙等国外市场。团队已接到10000套意向订单,第三批产品正在流水线上加工。

国外的分销商来自团队过去在开源硬件业内积累的渠道资源。同时,团队也通过国际展会、活动等公开场合推广产品。

“国内STEM教育还处于早期,大部分还在实验阶段。因此我们主要是和产学研合作,基于他们的需求设计课程。”王洲平介绍道,目前团队已和北京大学、香港中文大学建立合作关系。

现阶段,团队已完成6套套件的研发与生产(具体内容见下表),包括语音模块、手势控制模块、意念控制模块在内的40多种积木模块。

产品已上架至美国亚马逊网站,官方指导价为69~99美金。此外,产品还获得了2017年红点视觉奖。

“Honeycomb蜂巢”已启动天使轮融资,拟出让股份10%~15%,融资600万~900万元。据王洲平介绍,该项目已获得意向领投单位。

/The End/

编辑   罗正臣     校对   吴晓宇

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