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融资5千万 他为儿童与幼教机构开发互动式阅读体验 已有100万用户

项目名 咿啦看书
融资进度 A轮
融资额度 5000万元
融资时间 2017-4
投资方 天明集团领投,圣商资本跟投
业务模式 专为儿童打造的动画书阅读平台,该产品不仅包含为儿童提供具备动画、交互等阅读体验的新一代互动式数字动画书阅读服务,还能为作者和出版机构提供动画书制作和发行服务。

◆ 咿啦看书创始人任晖

文| 铅笔道 记者 连然

导语

四年前的春天,乍暖还寒。夜里,在楼下转了好多圈,挂掉和技术合伙人的电话后,任晖心里想,“这回稳了”。

3个小时的讨论中,两人碰撞出了“非常有挑战性”的思路——团队接下来要开发交互式电子书制作引擎。

随后,任晖着手筹备咿啦看书项目,这是一个专为儿童打造的动画书阅读平台。该产品不仅包含为儿童提供具备动画、交互等阅读体验的新一代互动式数字动画书阅读服务,还能为作者和出版机构提供动画书制作和发行服务。

截至目前,咿啦看书共有约100万名注册用户,已与30余家国内出版社、近10家国外出版社达成合作,共拿到近4000种儿童图书版权,完成制作的有500多种,已上架的有近400种。

推广方式上,任晖通过“动画图书馆”这款B端产品来带动咿啦看书App的推广。“动画图书馆”已有近30家代理商。

注:任晖承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

开发交互式电子书的“活字印刷术”

“爸爸,iPad好好玩哟!”眼看着宝贝女儿对iPad爱不释手,而自己公司做的点读笔则被孤零零地丢在一旁,任晖心中满是失落。

他承认,玩法多样的多媒体应用比点读笔单一的“点读”有意思。但任晖仍心有不甘,“得想法儿把孩子从iPad上抢回来” 。

然而,一年后,任晖自己也被电子书惊了一跳,“画面上有只鸟,工作人员点它,它就飞走了”。这个画面给任晖的印象极其深刻,他心想这样的产品势必是点读笔的终结者,“与其让别人革我的命,不如自己动手”。

他下定决心,要来做交互式电子书。回家从苹果应用商店一搜,他发现类似的交互型儿童电子书有是有,但数量不多。

时逢点读笔市场热度下降,任晖将主要精力转向交互式电子书,筹备起咿啦看书项目。

起初,他和其它开发者一样,用写程序的方式在做,但很快便意识到速度上存在问题。团队4人要做出1本书,至少需要4个月的时间。而仅国内的儿童图书每年就有一万余种,一本本做下来,“天荒地老”也做不完。

如何才能实现交互式电子书的快速批量化生产呢?他想到了开发制作阅读器引擎。“一套书一个App是雕版印刷,开发出引擎,就是活字印刷术了。”

2013年下半年起,任晖带领团队开发起动画书的制作引擎。半年后,拥有4种基础动画的引擎简易版本基本开发完成。同时,咿啦看书项目拿到了启赋资本500万元天使轮投资。“有很多这样的书仅在苹果商店里的销售额就超过1000万美元,投资方知道这块蛋糕有多大。”

过程中,团队首先确定的是电子书的文件格式,随后是可读取该格式的阅读器引擎,最后则是可生成交互电子书的工具。但开发的路途是无止境的,因为基础动画的格式在更新,更好玩的工具在出现。

而因为动画是由20余种基础动画的不同顺序、逻辑综合而成,故而在工具的开发中,团队首先做的是将这20余种基础动画工具化和引擎化。

终于,团队在2016年下半年开发出适配于Android、iOS和Windows平台的动画书制作引擎。该引擎目前已具备制作动画交互、逻辑响应、点读、嵌入式游戏等功能,大幅降低了动画书的制作成本,即从几十万元降至2000元每本,一本书的制作时间也从原来的4个人4个月缩短至1个人1周。

“如果你们在北京,门早就被踢爆了”

咿啦看书是介于书与动画之间的存在。相比单一的图书,它多了动画;相比动画,它时长短,又暗藏大量交互内容,比如通过前置摄像头的调用,小朋友的形象可以被植入在书中画面,“参与”书中情节。

◆《渔夫的儿子》画面

而在小朋友看书时,书也在“看”他们。系统会捕捉小朋友的阅读行为并分析其中的阅读数据,并依此推荐给与小朋友兴趣匹配的书,从而切实提升他们的阅读能力。这正解决了父母在为小朋友挑选书时不好下手的问题。

咿啦看书的动画书制作引擎开发前后历经三年,对此,创始人解释道,这一方面在于儿童图书资源海量;另一方面在于资源海量带来的开发进度缓慢造成的资金不足。

仅仅为了开发迷宫游戏相关的电子书,团队就查阅了近200本纸质图书,研究了上千种迷宫游戏,“必须得摸清楚这款游戏的所有类型,才能做出具有普适性的制作引擎”。而为了开发出这套引擎,任晖自己就翻阅了近6000本儿童绘本,并分别网罗了来自出版界、动漫业、游戏圈、IT界的人才。

引擎的漫长开发过程,影响到了融资进展。不过,在任晖看来,融资进度缓慢的最核心原因在于公司总部在郑州。

原来,郑州本土投资方非常少,项目天使轮投资方启赋资本也曾直言不讳,“如果你们在北京,门早就被踢爆了”。

2015年时,团队资金紧张,人员扩张计划被搁置,开发进度也因此放缓。

要想抓住家长,先要抓老师

而要想抓住儿童市场,幼儿园自然是非常重要的阵地。幼儿园基本都有阅读课。老师的授课方式有两种:拿着书在讲台“干讲”或以播放PPT的方式来讲。这样的授课方式对于小朋友来讲,略有枯燥,容易分散注意力,学习效果不佳。

任晖先试着在部分幼儿园推广咿啦看书App。然而,当他把家长们召集在教室中,拿出手机做展示时,他意识到“屏幕太小,小朋友看起来不方便”。

那便找大屏。寻找过程中,任晖发现幼儿园基本都配备了教学一体机,他很快开发出适用于一体机的Windows版本。但新的问题又出现了。幼儿园设备版本配置老旧,而且有的老师对电子产品了解不足,在使用操作系统的过程中存在困难。

于是从去年11月起,基于大批量制作动画书的技术优势,团队进一步研发了“动画图书馆”——一款专为幼教机构、图书馆开展互动式阅读教学及数字阅读服务的硬件产品。

团队将“动画图书馆”的动画书资源、阅读器集成在了一个长方形移动存储盒子里(尺寸65*35*10MM),重120克,无需安装,即插即用,全尺寸屏幕适配,适用于幼儿园、培训机构、图书馆现有的一体机、电子白板、个人PC等Windows终端设备。

◆“动画图书馆”设备

与传统授课方式不同,咿啦看书的“动画图书馆”有动画有声音,老师可借助其内置教学模式分别从内容、背景、准备、关键点、延伸阅读等方面详细解读动画书,拥有的动画书数量预计在今年年底将达到1000个品种。

“动画图书馆”的另一主要功能则是自动播放,即可以自动连续播放选择好的多本书,有效地将小朋友的碎片化时间利用起来。

如此一来,通过结合教学模式与自动播放功能,老师的工作负担有所减轻,幼儿园培训老师的压力也降低不少,小朋友的学习效率也得到提升。

今年4月,咿啦看书完成河南本土企业天明集团领投、圣商资本跟投的5000万元A轮融资。在2015年12月,咿啦看书曾获得郑州一家公司1000万元Pre-A轮投资。

截至目前,咿啦看书共有约100万名注册用户,已与30余家国内出版社、近10家国外出版社达成合作,共拿到近4000种儿童图书版权,完成制作的有500多种,已上架的有近400种。

推广方式上,任晖打算通过“动画图书馆”这款B端产品来带动咿啦看书App的推广。“动画图书馆”已有近30家代理商,任晖预计到国庆节前,“动画图书馆”将覆盖1500所幼儿园,年底目标为3000所,三年之内的目标为5万所。

“动画图书馆”的收费按照单个产品销售来算,一套产品一年的价格约1980元。

下半年,任晖将分别推出针对父母端、英语阅读两款产品,海外市场的布局也在考虑之中。

采访尾声,任晖提起咿啦看书已是自己的第3次创业。第一次创业是他脱离公务员体制的那一次。“如果我不离开,最好也不过是税务局局长的位置。”可看着局长每天按部就班的生活,他心生厌倦,索性辞职。

从辞职的那天到现在,他从未有过一天的后悔。“唯一的后悔就是,要是能再提前两年辞职就好了。”

/The End/

编辑   付文学    校对   王琳

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连然

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